Home » Istorie » ”Boala somnului”, afecţiunea misterioasă ce transformă oamenii în statui vii

”Boala somnului”, afecţiunea misterioasă ce transformă oamenii în statui vii

Publicat: 10.02.2018
”Boala somnului”, afecţiunea misterioasă ce transformă oamenii în statui vii
La scurt timp de la încheierea Primului Război Mondial a apărut o afecţiune stranie denumită ''boala somnului'' sau letargia encefalică ce a afectat milioane de persoane din întreaga lume şi a intrigat medicii timp de zeci de ani. În urma afecţiunii ar fi murit aproximativ 1 milion de persoane, în timp ce alţii s-au tranformat în ''statui vii'' şi şi-au petrecut restul vieţii în stare vegetativă.

Cei mai buni cercetători din ultimii 100 de ani au încercat să descopere cauza afecţiunii misterioase sau modul în care aceasta ar fi putut fi tratată. Conform Vintage News, până în prezent nu au fost descoperite dovezi credibile ale existenţei unui virus al somnului, acesta fiind şi acum unul dintre cele mai mari mistere din istoria medicinei. 

Afecţiunea s-a răspândit pe glob odată cu gripa spaniolă care a ucis aproximativ 50 de milioane de persoane, de aceea specialiştii nu au acordat atât de multă atenţie epidemiei bolii „somnului” chiar dacă a ucis un milion de oameni şi a afectat viaţa altor milioane. 

Deşi majoritatea cazurilor au apărut la câteva luni după Primul Război Mondial, unele surse susţin că epidemia a început în 1915-1916 când soldaţii au prezentat simptome de letargie şi confuzie. Iniţial, principala cauză a bolii a fost considerată iperita, un agent chimic utilizat în timpul războiului. 

Neurologul din Viena Constantin von Economi a redactat lucrarea ”Die Encephalitis lethargia” în care oferea o descriere completă a bolii. ”Ne confruntăm cu un timp de afecţiune a somnului care are un parcurs neobişnuit de lung. Primele simptome sunt în general acute, dureri de cap şi indispoziţie. Apoi apare o senzaţie de somnolenţă, deseori asociată cu delir. Delirul şi somnolenţa pot duce la moarte în câteva săptămâni sau se poate tranforma în comă,” scria von Economo. 

La câtiva ani de la publicarea cărţii lui von Economico, epidemia a început să se propage, să ucidă nenumărate persoane sau să lase captive în corpurile lor altele. Letargia encefalică se poate traduce simplu în ”inflamaţia cerebrală care te face să te simţi obosit”. Boala afecta persoane de toate vârstele, de la cei de vârste de 15 ani până la cei de 35 de ani. Primele simptome ale afecţiunii erau asemănătoare cu cele ale unei simple gripe: dureri de cap, febră, senzaţie de oboseală şi secreţii nazale. 

În timpul autopsiilor realizate de von Economo, a fost determinat faptul că principala cauză a morţii a fost o inflamare a hipotalamusului. La 10 ani după publicarea lucrării lui von Economo, epidemia a început să dipară. Deşi mulţi cercetători au considerat letargia encefalică o boală a trecutului, virologul John Oxford susţinea că afecţiunea nu a dispărut încă. ”Sunt sigur că oricare ar fi fost cauza, boala poate reapărea. Până nu ştim care este cauza, nu putem să o prevenim,” a declarat el. 

Virologul avea dreptate, în 1993 o tânără a fost diagnosticată cu letargia encefalică şi s-a recuperat după câţiva ani. De atunci au apărut multe alte cazuri, iar cu ajutorul colegilor profesorului Oxford, echipa a reuşit să descopere mai multe similarităţi între pacienţi. Conform concluziilor studiului lor, toţi pacienţii aveau gâtul inflamat înainte ca encefalia letargiă să apară. Conform medicilor Russell Dale şi Andrew Church, afecţiunea ar fi fost provocată de un streptococ. Studiul sugerează că, în momentul infectării, sistemul imunitar al pacientului a început să atace creierul acestuia. 

Deşi descoperirea este extrem de importantă, aceasta nu dovedeşte că boala rară a fost provocată de streptococ. Până în prezent, encefalia letargică a rămas una dintre cele mai misterioase boli din istorie. 

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

 
 
 
 
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Armata elvețiană transportă apă cu elicopterul pentru animalele însetate de pe pajiștile alpine
Armata elvețiană transportă apă cu elicopterul pentru animalele însetate de pe pajiștile alpine
China și Rusia, aliați tot mai puternici. Care este rolul SUA în criza din Ucraina?
China și Rusia, aliați tot mai puternici. Care este rolul SUA în criza din Ucraina?
Vaccinări urgente împotriva poliomielitei pentru copiii din Londra
Vaccinări urgente împotriva poliomielitei pentru copiii din Londra
Armata rusă ar fi început antrenamentele cu drone iraniene
Armata rusă ar fi început antrenamentele cu drone iraniene
Ce țară este cel mai mare exportator de energie electrică din Europa?
Ce țară este cel mai mare exportator de energie electrică din Europa?
Incendiile de vegetație au devastat sud-vestul Franței
Incendiile de vegetație au devastat sud-vestul Franței
Un nou virus face ravagii în estul Chinei. Ce știu cercetătorii despre originea patogenului?
Un nou virus face ravagii în estul Chinei. Ce știu cercetătorii despre originea patogenului?
Bebelușii pot percepe simetria încă de la vârsta de 7 luni
Bebelușii pot percepe simetria încă de la vârsta de 7 luni
Noi indicii despre Planeta 9. Există cu adevărat?
Noi indicii despre Planeta 9. Există cu adevărat?
Cercetătorii propun crearea unei biblioteci audio internaționale a sunetelor subacvatice. Iată beneficiile unui asemenea proiect!
Cercetătorii propun crearea unei biblioteci audio internaționale a sunetelor subacvatice. Iată beneficiile unui asemenea ...
7 invenții din Epoca de Aur care au schimbat definitiv lumea
7 invenții din Epoca de Aur care au schimbat definitiv lumea
Kim Jong Un a declarat victorie împotriva COVID-19. Coreea de Nord a ridicat restricțiile
Kim Jong Un a declarat victorie împotriva COVID-19. Coreea de Nord a ridicat restricțiile
Telescopul James Webb a descoperit o galaxie uimitoare la marginea Universului
Telescopul James Webb a descoperit o galaxie uimitoare la marginea Universului
A avea prieteni bogați în copilărie îți poate determina statutul socio-economic viitor
A avea prieteni bogați în copilărie îți poate determina statutul socio-economic viitor
Test de cultură generală. Care sunt cele cinci culori ale inelelor olimpice?
Test de cultură generală. Care sunt cele cinci culori ale inelelor olimpice?
Materialul care se repară singur ar putea face să dispară zgârieturile de pe mașini prin simpla expunere la soare
Materialul care se repară singur ar putea face să dispară zgârieturile de pe mașini prin simpla expunere la soare
Ce fac unii din plictiseală? Un piteștean și-a scrijelit numele pe zidurile Cetății Sarmizegetusa
Ce fac unii din plictiseală? Un piteștean și-a scrijelit numele pe zidurile Cetății Sarmizegetusa
Constantin Bălăceanu-Stolnici este invitat la podcastul ALTCEVA cu Adrian Artene
Constantin Bălăceanu-Stolnici este invitat la podcastul ALTCEVA cu Adrian Artene