Home » Istorie » Săniile cu câini au salvat un orășel din Alaska de o epidemie în timpul iernii polare

Săniile cu câini au salvat un orășel din Alaska de o epidemie în timpul iernii polare

Săniile cu câini au salvat un orășel din Alaska de o epidemie în timpul iernii polare
Săniile trase decâini au salvat un orășel din Alaska de o epidemie în timpul iernii polare. Credit foto: Pixabay
Publicat: 27.12.2020

În 1925, săniile trase de câini au traversat peste 1.000 de kilometri prin temperaturi extreme pentru a transporta medicamente pentru un orășel din Alaska.

În iarna anului 1925, un mic oraș din Alaska numit Nome, situat la marginea Cercului Arctic, s-a trezit în pragul unei crize de neimaginat. Un focar de difterie a amenințat că va distruge întreaga comunitate de 1.400 de persoane. Singurul medic din Nome, Curtis Welch, s-a temut că, dacă infecția se va răspândi, ar putea pune în pericol comunitățile din jur, însumând peste 10.000 de persoane, dintre aceștia erau nativi din Alaska care nu aveau nicio rezistență la boală.

Din nefericire, stocul de toxină difterică al doctorului expirase cu câteva luni mai devreme. Welch făcuse deja o comandă, dar expedierea a fost întârziată, iar iarna se instalase și închise portul din cauza gheții. Aceasta însemna că dr. Welch ar fi trebuit să aștepte până în primăvară, când gheața s-ar fi dezghețat, notează Amusing Planet.

Începutul unei epidemii de difterie

Focarul a început în decembrie 1924, când Welch a observat ceea ce el credea, inițial, că sunt cazuri de amigdalită. Dar când numărul cazurilor a crescut și copiii au început să moară, el s-a temut de cel mai rău. Difteria este o boală extrem de contagioasă cauzată de bacteria Corynebacterium diphtheriae. Bacteriile atacă sistemul respirator, distrugând țesuturile sănătoase. Țesuturile moarte se acumulează în gât și nas pentru a forma un strat gros care îngreunează respirația. Dacă nu este tratat, un pacient poate muri prin asfixiere. Din nefericire, difteria este de obicei fatală în rândul copiilor.

În acel moment era disponibil un tratament, o antitoxină, făcută din serul animalelor imunizate care conținea anticorpii care puteau neutraliza toxinele produse de bacterii. Medicul german, Emil von Behring, care a descoperit antitoxina la sfârșitul secolului al XIX-lea, a câștigat primul premiu Nobel pentru Medicină în 1901 pentru munca sa. Dar Welch a rămas fără acest medicament care putea fi folosit pentru salvarea vieților. Serul ar trebui să fie adus din SUA continentală, la mai mult de o 1.600 kilometri depărtare.

Welch a trimis o telegramă urgentă de ajutor către Serviciul de Sănătate Publică al SUA din Washington, cerând un milion de unități de antitoxină. În cele din urmă, oficialii au decis ca un transport de 1,1 milioane de unități de ser, care urmau să fie trimise de la Seattle la Seward pe mare, o călătorie care ar dura 6 până la 7 zile. De la Seward, flacoanele ar fi trimise pe calea ferată către Nenana și, în cele din urmă, către Nome, la o distanță de 1.085 km, cu sania.

Din fericire, Spitalul Anchorage Railroad a descoperit 300.000 de unități în stocul său, acestea au fost ambalate cu grijă într-un cilindru metalic și s-a trimise către Nenana. Aceste 300.000 de unități ar putut ține epidemia sub control până la sosirea transportului mai mare.

Un transport în condiții critice

Oficiul poștal din SUA și-a recrutat cele mai bune echipe de  sănii trasese de câini, în total douăzeci, și le-a poziționat de-a lungul traseului. Întreg traseul dura în mod obișnuit pentru serviciul poștal 25 de zile, dar dr. Welch nu a putut aștepta atât de mult, deoarece serul rezista doar șase zile. Câinii ar trebui să finalizeze călătoria în mai puțin de un sfert din timpul normal.

Transportul a ajuns în Nenana în noaptea de 27 ianuarie 1925, în aceeași noapte, William „Wild Bill” Shannon a asigurat prețioasa încărcătură pe sanie sa și a plecat cu echipa sa de unsprezece câini. Iarna a fost neobișnuit de dură în acel an, temperaturile scăzând la aproape -50 ° C. Shannon și-a condus câinii peste râul înghețat, în timp ce el însuși alerga alături pentru a-și menține corpul cald. În ciuda acestor eforturi el a prezentat semne de hipotermie și, până când a terminat cursa de peste 80 de kilometri ale feței sale erau negre de degerături. De asemenea, efortul și temperaturile scăzute au dus la pierderea a trei câini pe drum.

Istoricii relatează faptul că diferite echipei de câini și îngrijitorii lor au străbătut cei peste o mie de kilometri până la Nome, fără pierderi de vieți omenești, dar cu câteva degerături. La trei săptămâni după injectarea locuitorilor din Nome, cazurile au început să dispară. Până atunci, lotul solicitat inițial de un milion de unități a ajuns, de asemenea, cu sania din nou. Mulți dintre conducători inițiali de sanie și câinii lor au participat la a doua cursă, confruntându-se cu aceleași greutăți.

Pentru a comemora cursa serică eroică, în fiecare an se organizează Iditarod Trail Sled Dog Race, care se desfășoară mai mult de 1.600 de kilometri de la Anchorage până la Nome prin viscol, temperaturi sub zero și vânturi polare. Cursa a fost inițial cunoscută sub numele de Iditarod Trail Seppala Memorial Race în cinstea lui Leonhard Seppala și prima cursă a avut loc în 1967. Numele cursei a fost schimbat, iar evenimentul a fost oficializat în 1972.

Citește și:

Eroii Nordului: legendele adevărate ale câinilor de sanie

Unde au apărut, pentru prima dată, câinii? VIDEO

Cine este „Bufonul” haitei şi alte lucruri fascinante despre lupi

Cum s-a schimbat creierul câinilor de când am început să îi domesticim?

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Fetiță de 12 ani, vândută de părinții români pentru 3.000 de euro
Fetiță de 12 ani, vândută de părinții români pentru 3.000 de euro
Cum va fi vremea la final de iarnă și început de primăvara? Prognoza ANM
Cum va fi vremea la final de iarnă și început de primăvara? Prognoza ANM
Războiul din Ucraina a provocat a patra cea mai mare criză de refugiați din istorie
Războiul din Ucraina a provocat a patra cea mai mare criză de refugiați din istorie
Compania low-cost care ar putea scumpi biletele de avion la vară
Compania low-cost care ar putea scumpi biletele de avion la vară
Sfârșit de misiune pentru Odysseus, prima navă spațială trimisă de SUA pe Lună după mai bine de 50 de ani
Sfârșit de misiune pentru Odysseus, prima navă spațială trimisă de SUA pe Lună după mai bine de 50 de ani
GÂNDUL „Banking Innovators SUMMIT” – Oportunități pentru sistemul bancar românesc – Inspirație din modelele europene
GÂNDUL „Banking Innovators SUMMIT” – Oportunități pentru sistemul bancar românesc – Inspirație din modelele europene
Sateliți necunoscuți până acum au fost găsiți pe orbitele planetelor Neptun și Uranus
Sateliți necunoscuți până acum au fost găsiți pe orbitele planetelor Neptun și Uranus
Tsunamiurile pot fi detectate eficient folosind cabluri de fibră optică
Tsunamiurile pot fi detectate eficient folosind cabluri de fibră optică
Au fost găsite microplastice în sedimente neatinse de om
Au fost găsite microplastice în sedimente neatinse de om
Oamenii de știință au dezvoltat un instrument pentru a dezvălui cine este expus la riscul de burnout
Oamenii de știință au dezvoltat un instrument pentru a dezvălui cine este expus la riscul de burnout
Test de cultură generală. Unde trăiește 90% din populația Pământului?
Test de cultură generală. Unde trăiește 90% din populația Pământului?
Revenire spectaculoasă pentru sonda SLIM, trimisă de japonezi pe Lună
Revenire spectaculoasă pentru sonda SLIM, trimisă de japonezi pe Lună
Ce au descoperit cercetătorii în părul lui Beethoven după 200 de ani de la moartea compozitorului?
Ce au descoperit cercetătorii în părul lui Beethoven după 200 de ani de la moartea compozitorului?
Primul aeroport din Europa cu podgorie pe acoperiș
Primul aeroport din Europa cu podgorie pe acoperiș
Lenovo a prezentat un laptop cu ecran transparent
Lenovo a prezentat un laptop cu ecran transparent
Se împlinesc 88 de ani de la moartea unui mare fiziolog rus. Învăţăm şi astăzi despre experimentele lui
Se împlinesc 88 de ani de la moartea unui mare fiziolog rus. Învăţăm şi astăzi despre experimentele lui
Probleme pentru Cristiano Ronaldo după un gest făcut la finalul unui meci din Arabia Saudită
Probleme pentru Cristiano Ronaldo după un gest făcut la finalul unui meci din Arabia Saudită
Cum încearcă firmele din Coreea de Sud să crească natalitatea țării?
Cum încearcă firmele din Coreea de Sud să crească natalitatea țării?