Home » Istorie » Neanderthalienii au dispărut din Europa mult mai devreme decât se credea

Neanderthalienii au dispărut din Europa mult mai devreme decât se credea

Mihaela STOICA 03.10.2021
Reprezentare oameni de Neanderthal / Credit foto: Shutterstock

Fosile de neanderthalieni, descoperite într-o peșteră din Belgia, despre care se crede că aparțin ultimilor supraviețuitori ai speciei descoperite vreodată în Europa, sunt mai vechi cu mii de ani decât se credea anterior.

Datarea anterioară cu radiocarbon a rămășițelor din Peștera Spy a stabilit că proveneau de acum 24.000 de ani, însă noile teste împing vârsta lor și mai înapoi, cu între 44.200 și 40.600 de ani în urmă.

GALERIE FOTO

Cercetarea a fost publicată în Proceedings of the National Academy of Sciences și a fost realizată de o echipă de cercetători din Belgia, Marea Britanie și Germania.

Co-autorul principal al studiului, Thibaut Deviese, de la Universitatea din Oxford și Universitatea Aix-Marseille, a declarat pentru AFP că alături de colegii lui a dezvoltat o metodă mai robustă de pregătire a probelor prelevate, care a fost mai bună în excluderea potențialelor contaminări externe.

Cunoașterea momentului în care au dispărut cele mai apropiate rude umane ale noastre este un pas important pentru a înțelege mai multe despre natura și capacitățile lor, precum și despre motivul din cauza căruia au dispărut în timp ce strămoșii noștri au prosperat.

Noua datare a neanderthalienilor s-a făcut tot cu radiocarbon

Noua metodă de cercetare încă se bazează pe datarea cu radiocarbon, considerată mult timp standardul de aur al datării arheologice, dar rafinează modul în care sunt colectate eșantioanele, potrivit MSN.

Toate ființele vii absorb carbonul din atmosferă și din hrana lor, inclusiv forma radioactivă carbon-14, care se degradează în timp.

Deoarece plantele și animalele încetează să mai absoarbă carbon-14 atunci când mor, cantitatea rămasă în momentul datării stabilește când au trăit.

Când analizează oseminte, oamenii de știință extrag partea compusă din colagen, deoarece este organică.

„Ceea ce am făcut noi reprezintă un pas mai departe”, a spus Deviese, cu referire la faptul că mostrele recoltate pot fi contaminate de mediul din mormânt sau prin cleiurile folosite pentru lucrările expuse în muzee.

Astfel, echipa a căutat elementele de bază ale colagenului, molecule numite aminoacizi și, în special, a selectat aminoacizi individuali specifici care ar putea fi siguri că erau parte a colagenului.

Fosile de oameni de Neanderthal din alte două situri au vârste comparabile

Pentru a confirma noua metodă, autorii cercetării au datat și specimene neanderthaliene din alte două situri belgiene, Fonds-de-Foret și Engis, obținând vârste comparabile.

„La aproape două secole după descoperirea rămășițelor unui copil neanderthalian în Engis, am putut să îi stabilim o vârstă fiabilă”, a afirmat co-autorul Gregory Abrams, de la Centrul Arheologic Peștera Scladina din Belgia.

Între timp, secvențierea genetică a putut să demonstreze că un os din umărul scheletic al unui neanderthalian, datat anterior cu 28.000 de ani în urmă, a fost puternic contaminat cu ADN bovin, ceea ce sugerează că osul a fost conservat cu un adeziv din oase de bovine.

De ce este importantă datarea corectă a fosilelor

„Datarea este esențială în arheologie. Fără un cadru fiabil al cronologiei nu putem fi cu adevărat încrezători în înțelegerea relațiilor dintre neanderthalieni și Homo sapiens”, a adăugat Tom Higham, de la Universitatea din Oxford.

Cercetătorul a precizat că anumite utilizări ale instrumentelor de piatră au fost atribuite neanderthalienilor și au fost interpretate ca un semn al evoluției lor cognitive.

Dacă linia cronologică a neanderthalienilor este împinsă înapoi, atunci uneltele din piatră și alte creații paleolitice ar trebui reexaminate pentru a determina dacă au fost într-adevăr realizate de oamenii de Neanderthal.

Vă recomandăm să citiți și:

Omul de Neanderthal nu era mai violent decât Homo sapiens, conform unei noi descoperiri

Un dinte de neanderthal a dezvăluit o legătură neștiută cu oamenii moderni

Cum s-au cunoscut Homo Sapiens şi Omul de Neanderthal. Descoperire de excepţie făcută într-o peşteră din Munţii Altai – FOTO+VIDEO

ADN-ul moștenit de la neanderthali crește riscul de cancer și boli autoimune la oamenii moderni