Prima pagină Maratoanele Descopera Mari întrebări

Cum poate funcţiona creierul dacă jumătate din acesta a fost extirpat?

Adrian Popovici 12.01.2019 | ● Vizualizări: 718
Credit foto: Caltech Brain Imaging Center     + zoom
Galerie foto (1)

Studiile au arătat faptul că creierul uman are o capacitate mare de a se „reorganiza” atunci când o parte a acestuia este extirpată.

Creierul uman este un mecanism foarte complex, pe care cercetătorii încep să îl înţeleagă din ce în ce mai bine. Totuşi, ceea ce uimeşte este capacitatea acestuia de a se „reorganiza” atunci când suferă traume sau chiar şi în cazul în care o persoană trece printr-o hemisferectomie, atunci când una dintre emisferele cerebrale este îndepărtată chirurgical, notează Live Science.

În cadrul unui studiu recent, desfăşurat asupra unui grup restrâns de indivizi care au fost supuşi unei hemisferectomii în copilărie, cercetătorii au studiat neuroplasticitatea cerebrală; capacitatea creierului de a funcţiona chiar şi atunci când jumătate din masa sa a fost extirpată. Trebuie precizat faptul că prin neuroplasicitate se înţelege capacitatea creierului de a se reorganiza astfel încât să poată opera în condiţii optime, fie că vorbim de traume sau de specializarea pentru anumite sarcini. De exemplu, neuroplasticitatea se manifestă şi atunci când un individ învaţă să cânte la chitară, legăturile neuronale reformându-se astfel încât să permită „stocarea” informaţiilor şi abilităţilor necesare.

Cercetătorii de la Institutul Tehnologic din California au analizat creierele a şase adulţi cu vârste între 20 şi 30 de ani, care au fost supuşi unei hemisferectomii, la vârste mici, între trei luni şi 11 ani, pentru a reduce numărul crizelor de elipsie. Grupul de control din cadrul acestui studiu a fost reprezentat de şase adulţi ale căror emisfere cerebrale erau intacte.



Cu ajutorul rezonanţei magnetice, cercetătorii au aflat că atât cei cu o singură emisferă, cât şi cei cu ambele emisfere intacte, prezentau aceleaşi reţele cerebrale care controlau activitatea diferitelor organe şi sisteme. De asemenea, cercetătorii au aflat că în cazul participanţiilor cărora le-a fost îndepărtată o emisferă cerebrală, diferitele reţele cerebrale comunică mai bine, asta pentru a compensa pentru emisfera pierdută.

„Când i-am pus în scaner am stat de vorbă, la fel ca sutele de alte persoane pe care le-am scanat [...] Când stau în faţa computerului şi văd aceste imagini RMN care arată doar o jumătate de creier, încă mă mir că imaginile provin din aceeaşi fiinţă umană pe care tocmai am văzut-o vorbind şi mergând şi care a ales să-şi dedice timpul pentru cercetare”, explică dr. Dorit Kliemann, autoare a acestui studiu.

Literatura de specialitate prezintă mai multe cazuri ale unor pacenţi cărora le-a fost extirpată o emisferă şi creierele acestora au funcţionat într-un asemănător celui unei persoane obişnuite. Un astfel de exemplu este cel al unui băiat căruia i-a fost extirpată o treime din emisfera dreaptă, inclusiv zona din creier responsabilă pentru procesarea informaţiilor trimise de către ochi. După câţiva ani de la operaţie, cercetătorii au descoperit că emisfera stângă a „preluat” şi funcţiile emisferei drepte şi băiatul a putut vedea fără probleme.

În prezent, mecanismul prin care această reorganizare a reţelelor cerebrale nu este înţeles pe deplin de către cercetători, dar studii precum cel desfăşurat la Institutul Tehnologic din California fac paşi importanţi în această direcţie.

Studiul a fost publicat în jurnalul Cell.

Citeşte şi: