Home » Știință » Telescopul Spațial James Webb, mașinăria care nu are voie să dea greș

Telescopul Spațial James Webb, mașinăria care nu are voie să dea greș

Publicat: 24.12.2021

Telescopul Spațial James Webb, cel mai complex și mai scump observator spațial construit vreodată, a forțat limitele inginerilor și tehnologiilor.

Telescopul James Webb, uneori numit de astronomi „mașinăria primei lumini”, a fost construit pentru a vedea primele stele și galaxii care au apărut din praful și gazul Universului timpuriu, la doar câteva milioane de ani după Big Bang.

Pentru că stelele și galaxiile sunt atât de departe, lumina vizibilă emisă de acestea atunci când Universul avea doar câteva sute de milioane de ani vechime a trecut în partea aproape infraroșie și infraroșie a spectrului electromagnetic. Acest efect straniu este rezultatul expansiunii Universului și efectului Doppler. Acesta este același efect care distorsionează frecvența unei sirene de la o ambulanță aflată în trecere.

Telescopul Spațial James Webb va fi trimis foarte departe de Terra

Radiația cu infraroșu este, în esență, căldură, iar aceasta poate fi detectată cu senzori speciali care sunt diferiți de cei care detectează lumina vizibilă. Având în vedere că stelele și galaxiile sunt atât de departe, semnalele vor fi, de asemenea, extrem de slabe. Oamenii de știință și inginerii care au creat Telescopul Spațial James Webb au fost nevoiți să treacă de o serie de obstacole tehnice pentru a face posibilă această detectare.

„Dacă vrei un telescop cu adevărat sensibil la infraroșu, trebuie să fie foarte rece. Și ca să fie foarte rece, trebuie să te îndepărtezi de Pământ”, a explicat Mark McCaughrean, consilier senior pentru știință și explorare la Agenția Spațială Europeană (ESA).

Astfel, Telescopul James Webb va fi trimis foarte departe de Terra, la peste 1,6 milioane de kilometri depărtare. Asta înseamnă mai mult de patru ori mai departe decât Luna. Telescopul va orbita Soarele, în timp ce va face simultan mici cercuri în jurul punctului Lagrange point 2 (L2), un punct pe axa Soare-Pământ constant ascunsă de Soare de către planetă. La punctul L2, forțele gravitaționale ale Soarelui și Pământului vor menține nava spațială aliantă cu cele două corpuri cerești.

„Scutul solar este ca o cremă cu protecție SPF de cel puțin 1 milion”

Cea mai mare componentă a navei spațiale, și una fără de care misiunea ar fi imposibilă, este scutul solar de mărimea unui teren de tenis, construit din cinci straturi de material spațial învelit în aluminiu numit kapton. Scutul solar se va desface în spațiu înainte ca telescopul să ajungă la destinație.

„Scutul solar este ca o cremă cu protecție SPF de cel puțin 1 milion. Atât de mult va atenua energia solară”, a explicat Randy Kimble, cercetătorul de testare și integrare de proiect care a stat cu Telescopul James Webb în timpul uraganului Harvey, potrivit Space.

Totuși, scutul solar nu este doar un simplu parasolar, fiind rezultatul ingineriei inteligente. Cele cinci straturi de kapton sunt distanțate atât de precis încât căldura absorbită de fiecare strat este perfect radiată mai departe de nava spațială prin spațiile goale. Deși este foarte subțire și ușor, materialul este foarte rezistent, suficient pentru a supraviețuit bombardării cu meteoriți.

Telescopul James Webb va surprinde imagini mult mai clare decât a reușit Hubble

Pentru a face ceea ce a fost conceput să facă, Telescopul Spațial James Webb nu avea cum să fie mic. Telescopul Hubble, cu oglinda sa de 2,4 metri în diametru, nu a putut detecta acele galaxii îndepărtate.

Abilitatea unui telescop de a colecta lumină crește odată cu dimensiunea oglinzii sale, a explicat McCaughrean. Cu oglinda sa de 6,5 metri în diametru, Telescopul James Webb va surprinde imagini mult mai clare și mai profunde cu Universul decât a reușit Hubble. De asemenea, noul observator va face asta într-o fracțiune din timpul necesar lui Hubble.

Telescopul James Webb este momentan programat pentru lansare în data de 25 decembrie 2021. Acesta va fi un moment important pentru mii de ingineri și cercetători implicați în misiune încă din anii 1990.  Însă, chiar și după lansare, telescopul nu le va permite să se odihnească. Lansarea va fi abia începutul, urmând o perioadă de șase luni de răcire, aliniere, testare și instalări treptate.

„Primele săptămâni, în timpul călătoriei către punctul L2, atunci vom vedea etapele majore. Scutul solar, oglinda, al doilea tripod pentru susținerea oglinzii, aripile solare. Telescopul se va construi ca pe origami”, a mai spus Kimble.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Astronomii sunt „îngroziți” de lansarea Telescopului Spațial James Webb

Lansarea Telescopului Spațial James Webb, confirmată de NASA. Când are loc și cum putem urmări evenimentul

Telescopul Spațial James Webb a fost instalat în racheta care îl va lansa pe orbită

Telescopul Spațial James Webb, succesorul lui Hubble, va trece prin „două săptămâni de teroare”

Ioana Matei
Ioana Matei
Ioana s-a alăturat echipei Descopera.ro în 2020, fiind atrasă de subiecte ce țin de știință, istorie și natură. Ioana și-a finalizat studiile de licență în Manchester, Marea Britanie, acolo unde a studiat Jurnalism Multimedia, și studiile de masterat în Media, Comunicare Publică și ... citește mai mult
Cele mai noi articole
Pierdut sau dispărut? Un studiu arată că existența a peste 500 de specii de animale rămâne incertă
Pierdut sau dispărut? Un studiu arată că existența a peste 500 de specii de animale rămâne incertă
„Dezastrul din latrină” sau cum s-au înecat aproape 100 de nobili în excremente umane
„Dezastrul din latrină” sau cum s-au înecat aproape 100 de nobili în excremente umane
Delfinii își tratează problemele pielii folosind corali. Cercetătorii, surprinși de ultimele descoperiri
Delfinii își tratează problemele pielii folosind corali. Cercetătorii, surprinși de ultimele descoperiri
Exercițiile fizice intense din timpul unei diete pot reduce poftele de alimente nesănătoase
Exercițiile fizice intense din timpul unei diete pot reduce poftele de alimente nesănătoase
Test de cultură generală. În ce țară se află legendarul oraș Machu Picchu?
Test de cultură generală. În ce țară se află legendarul oraș Machu Picchu?
Planetele sistemelor stelare binare ar putea găzdui forme de viață extraterestră
Planetele sistemelor stelare binare ar putea găzdui forme de viață extraterestră
Ce spune șeful Pentagonului despre strategia generală a lui Vladimir Putin în Ucraina?
Ce spune șeful Pentagonului despre strategia generală a lui Vladimir Putin în Ucraina?
Amenințarea nucleară, ruletă rusească sau cacealma (DOCUMENTAR)
Amenințarea nucleară, ruletă rusească sau cacealma (DOCUMENTAR)
Microsoft va ajuta Ucraina să documenteze crimele de război comise de ruși
Microsoft va ajuta Ucraina să documenteze crimele de război comise de ruși
Supremația navală, visul lui Petru cel Mare (DOCUMENTAR)
Supremația navală, visul lui Petru cel Mare (DOCUMENTAR)
Google Street View a împlinit 15 ani. Ce noutăți au fost aduse?
Google Street View a împlinit 15 ani. Ce noutăți au fost aduse?
„Procesul maimuţei”. Un profesor a ajuns în faţa judecătorilor pentru că l-a predat pe Darwin
„Procesul maimuţei”. Un profesor a ajuns în faţa judecătorilor pentru că l-a predat pe Darwin
Muzeul Național de Istorie găzduiește proiecția filmului documentar „Regele Mihai: Drumul spre casă”
Muzeul Național de Istorie găzduiește proiecția filmului documentar „Regele Mihai: Drumul spre casă”
Fosilele dinozaurului care au inspirat fioroșii Velociraptori din Jurassic Park, vândute la licitație
Fosilele dinozaurului care au inspirat fioroșii Velociraptori din Jurassic Park, vândute la licitație
Vladimir Putin ar fi scăpat de o tentativă de asasinat în urmă cu două luni
Vladimir Putin ar fi scăpat de o tentativă de asasinat în urmă cu două luni
Biden a ameninţat direct China. Trupele americane vor apăra Taiwanul, în cazul unei invazii
Biden a ameninţat direct China. Trupele americane vor apăra Taiwanul, în cazul unei invazii
Un virus experimental împotriva cancerului a fost injectat într-un pacient pentru prima dată
Un virus experimental împotriva cancerului a fost injectat într-un pacient pentru prima dată
Secolul al XVII-lea și poveștile sale teribile. De ce credeau oamenii că se apropie sfârșitul lumii?
Secolul al XVII-lea și poveștile sale teribile. De ce credeau oamenii că se apropie sfârșitul lumii?