Home » Știință » O nouă planetă a fost detectată în jurul stelei Proxima Centauri

O nouă planetă a fost detectată în jurul stelei Proxima Centauri

Publicat: 15.02.2022

O echipă de astronomi care utilizează Very Large Telescope al Observatorului European de Sud din Chile a descoperit dovezi ale existenței unei alte planete care orbitează în jurul stelei Proxima Centauri, cea mai apropiată de Sistemul Solar.

Această planetă este a treia detectată în sistem și cea mai ușoară descoperită până acum, care orbitează în jurul acestei stele. Cu o masă de doar un sfert din cea a Pământului, planeta este, de asemenea, una dintre cele mai ușoare exoplanete descoperite vreodată.

,,Descoperirea arată că cel mai apropiat vecin stelar al nostru pare să fie plin de lumi noi și interesante, la îndemâna unor studii suplimentare și a unor viitoare explorări”, explică João Faria, cercetător la Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, Portugalia, și autorul principal al studiului publicat în Astronomy & Astrophysics.

Proxima Centauri este cea mai apropiată stea de Soare, aflându-se la puțin peste patru ani-lumină distanță.

Proxima d orbitează în jurul Proxima Centauri

Planeta nou descoperită, numită Proxima d, orbitează în jurul Proxima Centauri la o distanță de aproximativ patru milioane de kilometri, mai puțin de o zecime din distanța dintre Mercur și Soare. Ea orbitează între stea și zona locuibilă – zona din jurul unei stele în care poate exista apă lichidă la suprafața unei planete – și are nevoie de cinci zile pentru a parcurge o orbită în jurul Proxima Centauri.

Se știe deja că steaua găzduiește alte două planete: Proxima b, o planetă cu o masă comparabilă cu cea a Pământului, care orbitează steaua la fiecare 11 zile și se află în zona locuibilă, și Proxima c, care se află pe o orbită mai lungă de cinci ani în jurul stelei.

Primele indicii ale unei planete cu o orbită de cinci zile

Proxima b a fost descoperită în urmă cu câțiva ani cu ajutorul instrumentului HARPS de pe telescopul de 3,6 metri al ESO. Descoperirea a fost confirmată în 2020, când oamenii de știință au observat sistemul Proxima cu un nou instrument de pe VLT al ESO, care avea o precizie mai mare.

În timpul acestor observații recente, astronomii au observat primele indicii ale unui semnal corespunzător unui obiect cu o orbită de cinci zile. Deoarece semnalul era atât de slab, echipa a trebuit să efectueze observații ulterioare cu ESPRESSO pentru a confirma că acesta se datorează unei planete.

,,După ce am obținut noi observații, am reușit să confirmăm acest semnal ca fiind un nou candidat la o planetă„, spune Faria. ,,Am fost entuziasmat de provocarea de a detecta un semnal atât de mic și de a descoperi o exoplanetă atât de aproape de Pământ.”

Cea mai ușoară exoplanetă măsurată vreodată

La doar un sfert din masa Pământului, Proxima d este cea mai ușoară exoplanetă măsurată vreodată cu ajutorul tehnicii de măsurare a vitezei radiale, depășind o planetă descoperită recent în sistemul planetar L 98-59.

Tehnica funcționează prin detectarea unor mici oscilații în mișcarea unei stele create de atracția gravitațională a unei planete care orbitează. Efectul gravitației lui Proxima d este atât de mic încât face ca Proxima Centauri să se deplaseze înainte și înapoi doar cu aproximativ 40 de centimetri pe secundă (1,44 kilometri pe oră).

,,O realizare extrem de importantă”

,,Descoperirea arată că tehnica vitezei radiale are potențialul de a dezvălui o populație de planete ușoare, ca și a noastră, care se așteaptă să fie cele mai abundente din galaxia noastră și care pot găzdui viața așa cum o cunoaștem noi”, a declarat Pedro Figueira, cercetător la ESO.

Căutarea de către ESPRESSO a altor lumi va fi completată de Telescopul Extremely Large Telescope (ELT) al ESO, aflat în prezent în construcție în deșertul Atacama, care va fi crucial pentru a descoperi și studia mult mai multe planete din jurul stelelor din apropiere.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Un profesor de la Harvard are planuri mari. Vrea să realizeze „imagini de înaltă rezoluție” cu un OZN

Obiecte cosmice așa cum nu le-am mai văzut până acum. Noi imagini de la Observatorul Chandra

Misterul originii semnalului radio de la Proxima Centauri, în sfârșit elucidat

Un astronom renumit susține că semnalul misterios de la Proxima Centauri nu este trimis de o civilizație extraterestră

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Vigdis Finnbogadottir, prima femeie aleasă președinte în mod democratic. „Nu este suficient ca o femeie să fie inteligentă. Inteligența trebuie să aibă o coafură modernă”
Vigdis Finnbogadottir, prima femeie aleasă președinte în mod democratic. „Nu este suficient ca o femeie să fie inteligentă. ...
Unul dintre cele mai imprevizibile fenomene meteorologice se intensifică din cauza schimbărilor climatice
Unul dintre cele mai imprevizibile fenomene meteorologice se intensifică din cauza schimbărilor climatice
O nouă specie de primate din Germania antică este cea mai mică descoperită vreodată
O nouă specie de primate din Germania antică este cea mai mică descoperită vreodată
De ce aplaudăm?
De ce aplaudăm?
Cher, artista care a descoperit tinerețea fără bătrânețe. „Bărbații ar trebui să fie precum Kleenex. Moi, rezistenți și de unică folosință”
Cher, artista care a descoperit tinerețea fără bătrânețe. „Bărbații ar trebui să fie precum Kleenex. Moi, rezistenți ...
Testul de salivă de la domiciliu poate depista cancerul de prostată
Testul de salivă de la domiciliu poate depista cancerul de prostată
Test de cultură generală. Cât de mare este Soarele?
Test de cultură generală. Cât de mare este Soarele?
Pământul, lovit de cea mai puternică furtună de radiații din 2017 încoace
Pământul, lovit de cea mai puternică furtună de radiații din 2017 încoace
Laboratoarele de microbiologie din România ar putea beneficia de 22 de milioane de euro. Care sunt condițiile?
Laboratoarele de microbiologie din România ar putea beneficia de 22 de milioane de euro. Care sunt condițiile?
Vizită rară: de ce va merge premierul Chinei în Australia?
Vizită rară: de ce va merge premierul Chinei în Australia?
Acest simplu cadou primit în urmă cu 82 de ani avea să o transforme într-o figură-simbol a genocidului nazist
Acest simplu cadou primit în urmă cu 82 de ani avea să o transforme într-o figură-simbol a genocidului nazist
Declin pe piața imobiliară. Câte imobile au fost tranzacționate în luna mai?
Declin pe piața imobiliară. Câte imobile au fost tranzacționate în luna mai?
Câte mașini electrice au fost înmatriculate în România în prima parte a anului? Acestea sunt tot mai căutate
Câte mașini electrice au fost înmatriculate în România în prima parte a anului? Acestea sunt tot mai căutate
Taxele UE pentru mașinile electrice din China ar putea fi anunțate săptămâna aceasta
Taxele UE pentru mașinile electrice din China ar putea fi anunțate săptămâna aceasta
A doua etapă a exercițiilor cu arme nucleare tactice, lansată de Rusia și Belarus
A doua etapă a exercițiilor cu arme nucleare tactice, lansată de Rusia și Belarus
Philo Farnsworth, pionierul televiziunii
Philo Farnsworth, pionierul televiziunii
Medicamentul care „topește” tumorile, un moment de cotitură în vindecarea cancerului
Medicamentul care „topește” tumorile, un moment de cotitură în vindecarea cancerului
(P) BCR, alături de Academia de Sustenabilitate, continuă să susțină eforturile antreprenorilor în tranziția către sustenabilitate
(P) BCR, alături de Academia de Sustenabilitate, continuă să susțină eforturile antreprenorilor în tranziția către ...