Home » Știință » Elementul cheie care a dus la apariția vieții pe Pământ, existent și pe Marte. Ce au descoperit cercetătorii?

Elementul cheie care a dus la apariția vieții pe Pământ, existent și pe Marte. Ce au descoperit cercetătorii?

Publicat: 07.06.2022
Coloanele de bazalt Giant's Causeway din Irlanda de Nord. Sursa foto: Profimedia

Oamenii de știință de la Foundation for Applied Molecular Evolution au anunțat că acidul ribonucleic (ARN), un analog al ADN-ului care a fost probabil primul material genetic al vieții, se formează spontan pe sticla de lavă de pe Marte.

O astfel de sticlă era abundentă pe Pământ în urmă cu 4,35 miliarde de ani, iar bazalturi similare din această vechime supraviețuiesc astăzi pe Marte. „Comunitățile care studiază originile vieții au analizat acest mister în ultimii ani”, a remarcat Steven Benner, co-autor al studiului care apare în revista Astrobiology.

„O comunitate reia întrebările clasice cu scheme chimice complexe care necesită o chimie dificilă”, a explicat Benner. Cu toate acestea, tocmai din cauza complexității acestei chimii, nu este posibil să explice modul în care viața a luat naștere efectiv pe Pământ.

În schimb, studiul Fundației adoptă o abordare mai simplă. Condus de Elisa Biondi, studiul arată că moleculele de ARN, cu o lungime de 100-200 de nucleotide, se formează atunci când trifosfații de nucleozidă nu fac altceva decât să treacă prin sticla bazaltică.

Care a fost primul material genetic al vieții?

„Sticla bazaltică era peste tot pe Pământ la acea vreme”, a remarcat Stephen Mojzsis, un cercetător care a participat la studiu. „Timp de câteva sute de milioane de ani după ce s-a format Luna, impacturile frecvente, împreună cu vulcanismul abundent de pe tânăra planetă, au format lavă bazaltică topită, sursa sticlei bazaltice. De asemenea, impacturile au evaporat apa pentru a da teren uscat, oferind mediile în care s-ar fi putut forma ARN”.

Aceleași impacturi au livrat și nichel, despre care echipa a arătat că dă trifosfați nucleozidici și fosfat activat, găsit de asemenea în sticla de lavă.

Aceiași factori declanșatori care au format sticla au redus și atmosfera cu nucleele lor metalice de fier-nichel. Bazele ARN, ale căror secvențe stochează informații genetice, se formează în astfel de atmosfere. Echipa a arătat anterior că nucleozidele se formează printr-o reacție simplă între fosfatul de riboză și bazele ARN.

Aceleași roci rezolvă și celelalte paradoxuri în fabricarea ARN-ului, într-un traseu care pornește de la molecule organice simple până la primul ARN, scrie Phys.org.

„Trebuie să căutăm viața pe Marte cât de repede putem”

Astfel, această lucrare completează o cale care creează ARN din molecule organice mici care erau aproape sigur prezente pe Pământul timpuriu. Un singur model geologic trece de la una și două molecule de carbon pentru a da molecule de ARN suficient de lungi pentru a susține evoluția.

„Rămân întrebări importante”, avertizează Benner. „Încă nu știm cum au ajuns toate elementele constitutive ale ARN-ului să aibă aceeași formă generală”. De asemenea, legăturile dintre nucleotide pot fi variabile în materialul sintetizat pe sticlă bazaltică, iar importanța acestui aspect nu este cunoscută.

Marte este relevant pentru această căutare, deoarece aceleași minerale și impacturi erau prezente și pe Marte din vechime. Cu toate acestea, planeta nu a suferit deriva continentală și tectonica plăcilor care au îngropat majoritatea rocilor de pe Pământ mai vechi de 4 miliarde de ani. Astfel, rocile din perioada relevantă rămân pe suprafața lui Marte. Misiunile recente au găsit toate rocile necesare, inclusiv borat.

„Dacă viața a apărut pe Pământ pe această cale simplă, atunci probabil că a apărut și pe Marte”, a declarat Benner. „Acest lucru face și mai important să căutăm viața pe Marte cât de repede putem”.

Vă recomandăm să mai citiți și:

De ce s-a „uscat” Marte? Un nou studiu sugerează răspunsuri neobișnuite

Cercetătorii cred că au aflat ce anume cauzează furtunile de praf de pe Marte

Noi indicii despre „ușa” misterioasă de pe Marte. Ce a descoperit NASA?

NASA a dezvăluit primele sale planuri de a trimite doi astronauți pe Marte

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Cercetătorii propun crearea unei biblioteci audio internaționale a sunetelor subacvatice. Iată beneficiile unui asemenea proiect!
Cercetătorii propun crearea unei biblioteci audio internaționale a sunetelor subacvatice. Iată beneficiile unui asemenea ...
7 invenții din Epoca de Aur care au schimbat definitiv lumea
7 invenții din Epoca de Aur care au schimbat definitiv lumea
Kim Jong Un a declarat victorie împotriva COVID-19. Coreea de Nord a ridicat restricțiile
Kim Jong Un a declarat victorie împotriva COVID-19. Coreea de Nord a ridicat restricțiile
A avea prieteni bogați în copilărie îți poate determina statutul socio-economic viitor
A avea prieteni bogați în copilărie îți poate determina statutul socio-economic viitor
Test de cultură generală. Care sunt cele cinci culori ale inelelor olimpice?
Test de cultură generală. Care sunt cele cinci culori ale inelelor olimpice?
Materialul care se repară singur ar putea face să dispară zgârieturile de pe mașini prin simpla expunere la soare
Materialul care se repară singur ar putea face să dispară zgârieturile de pe mașini prin simpla expunere la soare
Ce fac unii din plictiseală? Un piteștean și-a scrijelit numele pe zidurile Cetății Sarmizegetusa
Ce fac unii din plictiseală? Un piteștean și-a scrijelit numele pe zidurile Cetății Sarmizegetusa
Constantin Bălăceanu-Stolnici este invitat la podcastul ALTCEVA cu Adrian Artene
Constantin Bălăceanu-Stolnici este invitat la podcastul ALTCEVA cu Adrian Artene
Cum se vor vedea Perseidele în 2022?
Cum se vor vedea Perseidele în 2022?
Casa „Theodor Aman”, neoclasicism în formă pură (DOCUMENTAR)
Casa „Theodor Aman”, neoclasicism în formă pură (DOCUMENTAR)
Ziua în care s-a născut ultimul membru al dinastiei de Medici
Ziua în care s-a născut ultimul membru al dinastiei de Medici
4.000 de câini beagle salvați de o asociație din SUA sunt oferiți spre adopție
4.000 de câini beagle salvați de o asociație din SUA sunt oferiți spre adopție
Cele mai ieftine locuințe din Europa se află în România, spune un studiu
Cele mai ieftine locuințe din Europa se află în România, spune un studiu
Atenție la vacanțe și la companiile aeriene! Escrocheriile se înmulțesc.
Atenție la vacanțe și la companiile aeriene! Escrocheriile se înmulțesc.
Sute de prizonieri au evadat dintr-o închisoare din Congo
Sute de prizonieri au evadat dintr-o închisoare din Congo
Cum repară intestinul celulele deteriorate? ,,Abia acum începem să înțelegem”
Cum repară intestinul celulele deteriorate? ,,Abia acum începem să înțelegem”
Mintea umană nu este programată să fie activă după miezul nopții. Iată concluziile unui studiu recent
Mintea umană nu este programată să fie activă după miezul nopții. Iată concluziile unui studiu recent
Plouă cu substanțe chimice dăunătoare. Aceste „chimicale eterne” pot cădea la sol vreme de mai multe decenii
Plouă cu substanțe chimice dăunătoare. Aceste „chimicale eterne” pot cădea la sol vreme de mai multe decenii