Home » Știință » Telescopul Spațial James Webb, lovit de un micrometeoroid la doar câteva luni de la lansare

Telescopul Spațial James Webb, lovit de un micrometeoroid la doar câteva luni de la lansare

Publicat: 09.06.2022
Credit foto: Shutterstock

Telescopul Spațial James Webb a suferit primul impact notabil de micrometeoroizi la mai puțin de șase luni de la lansare, dar agenția nu este prea îngrijorată.

Observatorul spațial de ultimă generație al NASA a fost lansat pe 25 decembrie 2021. Și-a petrecut lunile intermediare mergând la postul său din spațiul cosmic și pregătindu-se pentru observațiile științifice, un proces complicat care a decurs remarcabil de bine. Recent, NASA a declarat că se așteaptă să dezvăluie primele imagini de calitate științifică ale telescopului pe 12 iulie.

Acum, agenția a anunțat că observatorul a suferit primele impacturi din partea unor mici fragmente de resturi spațiale numite micrometeoroizi. Cu toate acestea, nici programul observatorului și nici moștenirea sa științifică nu ar trebui să aibă de suferit.

„Cu oglinzile lui Webb expuse în spațiu, ne așteptam ca impacturile de micrometeoroizi să degradeze performanța telescopului în timp”, a declarat Lee Feinberg, managerul elementului optic al telescopului Webb de la Centrul Goddard Space Flight Center al NASA din Maryland.

Cum afectează programul lui Webb și moștenirea sa științifică?

„De la lansare, am avut patru lovituri de micrometeoroizi mai mici și măsurabile, care au fost în concordanță cu așteptările, iar acesta, mai recent, este mai mare decât au presupus previziunile noastre de degradare”.

Cel mai grav dintre impacturi a avut loc între 23 și 25 mai și a afectat segmentul C3 al oglinzii primare hexagonale placate cu aur din 18 piese, potrivit comunicatului. Inginerii observatorului au supus chiar și mostre de oglinzi la impacturi reale pentru a înțelege modul în care astfel de evenimente ar putea afecta știința misiunii.

Cu toate acestea, impactul recent a fost mai mare decât cele pe care personalul misiunii le-a modelat sau le-a putut testa la sol, potrivit comunicatului.

În ciuda faptului că impactul a avut loc atât de devreme în mandatul observatorului, oficialii NASA sunt încrezători că telescopul în valoare de 10 miliarde de dolari va continua să funcționeze în mod adecvat.

„Am știut întotdeauna că Webb va trebui să facă față mediului spațial, care include lumină ultravioletă dură și particule încărcate de la Soare, raze cosmice de la surse exotice din galaxie și lovituri ocazionale de micrometeoroizi din Sistemul nostru Solar”, a declarat Paul Geithner, director adjunct tehnic de proiect la NASA Goddard, în comunicat.

„Impactul, mai mare decât au presupus previziunile noastre”

„Am proiectat și construit Webb cu o marjă de performanță pentru a ne asigura că își poate îndeplini misiunea științifică ambițioasă chiar și după mulți ani în spațiu.”

Unele impacturi de micrometeoroizi pot fi prezise, au scris oficialii. După producerea unui impact, inginerii pot ajusta individual cele 18 segmente ale oglinzii primare de pe observator pentru a menține oglinda ca întreg bine reglată.

În timp ce echipa continuă să evalueze impactul, NASA se concentrează pe o mai bună înțelegere atât a evenimentului particular, cât și a mediului pe care observatorul îl va experimenta pe parcursul misiunii sale.

„Vom folosi aceste date de zbor pentru a ne actualiza analiza performanțelor în timp și, de asemenea, vom dezvolta abordări operaționale pentru a ne asigura că vom maximiza performanțele imagistice ale lui Webb în cea mai bună măsură posibilă pentru mulți ani de acum înainte”, a declarat Feinberg, potrivit Space.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Telescopul spațial James Webb va studia două „Super-Pământuri” ciudate

Telescopul James Webb a urmărit, în premieră, un asteroid. Ce provocări înfruntă observatorul?

O nouă fotografie uimitoare de la Telescopul Spațial James Webb arată o galaxie din vecinătatea noastră cosmică

James Webb a finalizat faza de aliniere. Telescopul, pregătit pentru punerea în funcțiune a instrumentelor

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase