Home » Istorie » Poliomielita sau paralizia infantilă. De ce au apărut epidemiile tocmai în țările dezvoltate?

Poliomielita sau paralizia infantilă. De ce au apărut epidemiile tocmai în țările dezvoltate?

Ioana Matei 08.11.2021
Poliomielita sau paralizia infantilă. De ce au apărut epidemiile tocmai în țările dezvoltate?
Sursa foto: Shutterstock

Poliomielita, sau paralizia infantilă, este o boală infecțioasă virală care de obicei cauzează forme ușoare. Atunci când sistemul central nervos este atacat de virus, poate apărea paralizia sau chiar moartea.

Există trei tipuri de virusuri polio, tipul 1, 2 și 3. Dezvoltarea vaccinurilor pentru poliomielită în anii 1950 a eliminat aproape în totalitate boala în țările dezvoltate. În regiunile cu o situație sanitară precară, copii dobândesc imunitate pe viață după ce se infectează la vârste fragede, atunci când infecția cauzează, de obicei, forme ușoare. În zonele cu o situație sanitară ceva mai bună, copii nu devin imun în acest fel și sunt predispuși la infecție dacă nu sunt vaccinați.

Poliomielita este răspândită prin contactul cu excrementele unei persoane infectate sau prin particule respiratorii, alimente sau lichide infectate. În jur de 85% dintre copii infectați nu prezintă simptome. În rest, după o perioadă de incubație de 3 până la 35 de zile, o formă ușoară de boală cu simptome precum dureri de cap, gât și spate și febră poate să apară. În cazurile severe extrem de rare, pacientul suferă de paralizie musculară, de obicei la picioare și trunchiul inferior. Infecția trunchiului cerebral ar putea rezulta în dificultăți de respirație sau înghițire.

Dovezile cercetătorilor indică faptul că poliomielita este o boală antică

Poliomielita este diagnosticată prin identificarea virusului în lichidul cefalorahidian sau probele de scaun. Tratarea poliomielitei fără paralizie include de obicei odihna și utilizarea de analgezice. Pentru pacienții care suferă de paralizie, terapia fizică previne leziunile musculare în timp ce virusul este activ și menține funcția musculară în timpul recuperării. În cazul pacienților cu forme severe de poliomielită, o traheotomie (intervenție prin care se secționează peretele anterior al traheii și se introduce o canulă traheală) și un respirator artificial ar putea fi necesare.

Sursa foto: Shutterstock

Epidemiile de poliomielită nu au început să apară decât în ultima jumătate a secolului XIX, însă dovezile cercetătorilor indică faptul că poliomielita este o boală antică, scrie Britannica.

Totodată, o ironie din istoria medicală este că transformarea poliomielitei într-o boală epidemică a apărut doar în țările industrializate din America de Nord și Europa care avuseră parte de o creștere semnificativă în igienă în secolele XIX și XX. Asta i-a făcut pe experți să presupună că infecția era comună în trecut, însă oamenii erau expuși și infectați la vârste foarte fragede, atunci când era mai puțin probabil să sufere de paralizie permanentă. Pe măsură ce condițiile de igienă s-au îmbunătățit, tinerii din generațiile care au urmat au fost tot mai puțin expuși la virus, iar în această situație epidemiile au devenit tot mai posibile.

Când a fost descoperit virusul poliomielitei?

Virusul poliomielitei a fost descoperit în 1908 de o echipă condusă de Karl Landsteiner, imunolog și viitorul laureat al premiului Nobel. Existența anticorpilor specifici virusului în sângele persoanelor infectate a fost descoperit abia doi ani mai târziu.

În 1948, o echipă alcătuită din John Enders, Thomas Weller și Frederick Robbins, desfășurând cercetări la Școala Medicală Harvard din Massachusetts, a arătat cum poate fi crescut virusul în laborator. Reușita savanților a fost premiată cu Nobel în 1954. De acolo, doar câțiva pași au mai fost necesari pentru dezvoltarea unui vaccin. În 1953, Jonas Salk de la Universitatea din Pittsburgh, Pennsylvania, a anunțat că a dezvoltat un vaccin eficient care a distrus virusul.

Vaccinul lui Salk, cunoscut drept vaccinul inactivat al virusului polio (IPV), a fost folosit într-un test național între 1954 și 1955. Numit Francis Field Trial după Thomas Francis, Jr., un profesor de la Universitatea din Michigan care l-a gestionat, testul a implicat 1,8 milioane de copii din Statele Unite. Testul a fost declarat un succes la data de 12 aprilie 1955, iar în următorii patru ani peste 450 de milioane de doze din vaccinul lui Salk au fost distribuite. În acea perioadă, incidența poliomielitei cu paralizie în SUA a scăzut de la 18 cazuri la o populație de 100.000 până la mai puțin de 2 cazuri la o populație de 100.000.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Virusul răcelii comune a existat cu mult timp înainte de apariția oamenilor pe Pământ

4 boli despre care omenirea a uitat datorită vaccinurilor

”Sicriele de fier” în care sunt nevoite să trăiască persoanele afectate de poliomielită. Sunt vechi de peste 50 de ani

20 cele mai rele epidemii şi pandemii din istorie şi cum s-au încheiat ele

Cele mai noi articole
75 de ani de la „Micul prinț”, două ediții noi speciale
75 de ani de la „Micul prinț”, două ediții noi speciale
Un record absolut. Zeci de mii de activiști de mediu au fost uciși în 2020
Un record absolut. Zeci de mii de activiști de mediu au fost uciși în 2020
Cea mai recentă ediție a „Scientific Update”, o publicație a Philip Morris International, prezintă modul în care strategiile de reducere a riscurilor asociate fumatului pot avea un impact pozitiv asupra sănătății individuale și publice
Cea mai recentă ediție a „Scientific Update”, o publicație a Philip Morris International, prezintă modul în care ...
Prima aplicaţie care îți evaluează riscul de burnout. Cum poate fi folosită
Prima aplicaţie care îți evaluează riscul de burnout. Cum poate fi folosită
Mortalitate de 15 ori mai mare la nevaccinați față de vaccinați, în Italia
Mortalitate de 15 ori mai mare la nevaccinați față de vaccinați, în Italia
Imagini care-ți taie răsuflarea. Jocul fascinant dintre stele și luminile orașelor de pe Pământ
Imagini care-ți taie răsuflarea. Jocul fascinant dintre stele și luminile orașelor de pe Pământ
Cercetătorii încep să înțeleagă cum și de ce apare cancerul pulmonar în cazul nefumătorilor
Cercetătorii încep să înțeleagă cum și de ce apare cancerul pulmonar în cazul nefumătorilor
Bill Gates a prezis cum va fi lumea după sfârşitul pandemiei
Bill Gates a prezis cum va fi lumea după sfârşitul pandemiei
Zeița Hera, soția geloasă și răzbunătoare a lui Zeus
Zeița Hera, soția geloasă și răzbunătoare a lui Zeus
British American Tobacco a mituit partidul lui Robert Mugabe. Detalii din anchetă
British American Tobacco a mituit partidul lui Robert Mugabe. Detalii din anchetă
SUA şi Japonia, îngrijorate din cauza testelor cu rachetă efectuate de Coreea de Nord
SUA şi Japonia, îngrijorate din cauza testelor cu rachetă efectuate de Coreea de Nord
Ce condiții trebuie să îndeplinească femeile din Afganistan ca să studieze în universități
Ce condiții trebuie să îndeplinească femeile din Afganistan ca să studieze în universități
Untold 2021. Câți oameni au participat la cele patru zile de festival
Untold 2021. Câți oameni au participat la cele patru zile de festival
Ruine romane, descoperite pe locul unui buncăr din cel de-al Doilea Război Mondial
Ruine romane, descoperite pe locul unui buncăr din cel de-al Doilea Război Mondial
Doi pui de urs panda născuți la Grădina Zoologică din Madrid. Specia continuă să fie „vulnerabilă”
Doi pui de urs panda născuți la Grădina Zoologică din Madrid. Specia continuă să fie „vulnerabilă”
Rezistența la antibiotice, descoperită la urșii bruni din pădurile izolate ale Suediei
Rezistența la antibiotice, descoperită la urșii bruni din pădurile izolate ale Suediei
Rolul important pe care îl au suprafețele implantului dentar în fixarea țesuturilor, evitând bacteriile nedorite
Rolul important pe care îl au suprafețele implantului dentar în fixarea țesuturilor, evitând bacteriile nedorite
Un dinozaur gigantic a fost descoperit în Uzbekistan
Un dinozaur gigantic a fost descoperit în Uzbekistan