Home » Stiinta » Cercetătorii au putut cântări Calea Lactee cu o precizie fără precedent

Cercetătorii au putut cântări Calea Lactee cu o precizie fără precedent

Alexandru Voiculescu 06.10.2018
Cercetătorii au putut cântări Calea Lactee cu o precizie fără precedent
O nouă tehnică de estimare a masei galaxiilor promite rezultate mai precise, în special atunci când se folosesc seturi mari de date, conform echipei de cercetători condusă de Ekta Patel de la Universitatea Arizona.

Publicat în Astrophysical Journal, studiul este primul care combină mişcările tridimensionale complete a mai multor galaxii-satelit care orbitează Calea Lactee. Cu ajutorul simulărilor computerizate, s-a putut estima cu acurateţe masa galaxiei noastre, scrie Phys.

Determinarea masei galaxiilor are un rol crucial în scoaterea la iveală a misterelor fundamentale cu privire la arhitectura Universului. Conform modelelor cosmologice curente, materia vizibilă a unei galaxii, precum stelele, gaz şi praful, alcătuieşte doar 15% din masa totală a sa. Restul de 85% este materie întunecată, o componentă misterioasă care nu a fost observată niciodată şi ale cărei proprietăţi fizice rămân necunoscute. O mare parte din masa galaxiei se află astfel în regiunile care conţin puţine stele.

Într-un model cosmologic acceptat de majoritatea cercetătorilor, filamente de materie întunecată se întind prin tot Universul, atrăgând materie obişnuită. Atunci când cele două tipuri de materie interacţionează, gazul şi praful acumulate coagulează în galaxii. În miliarde de ani, galaxiile mici se contopesc iar odată cu creşterea în masă a noilor galaxii mai mari, creşte şi atracţia gravitaţională, atrăgând alte galaxii, care devin satelit. Orbitele acestora din urmă sunt determinate de galaxia din mijloc, aşa cum influenţa gravitaţională a Soarelui controlează mişcările planetelor.

„Ştim că Universul este în expansiune”, a precizat Patel. „Dar atunci când două galaxii se apropie suficient de mult, atracţia reciprocă este mai mare decât influenţa Universului în expansiune”.

Deşi Andromeda, o galaxie vecină cu a noastră, se apropie cu 110 km/s, cele două nu se vor ciocni decât peste 4,5 miliarde de ani. Conform lui Patel, urmărind mişcarea Andromedei este „echivalentul observării creşterii părului de om de la distanţa Lunii”.

Pentru că este imposibil „să cântăreşti” o galaxie doar uitându-te la ea – mai ales când observatorul se află în aceasta – cercetătorii au dedus masa galaxiei prin studierea mişcărilor obiectelor cosmice care orbitează galaxia-gazdă.

Prin măsurarea poziţiilor şi vitezelor acestor sateliţi se poate afla momentul cinetic, care poate da rezultate mai de încredere pentru că nu se schimbă odată cu timpul.

Studiul, prezentat la American Astronomical Society în Denver, este primul care analizează mişcările tridimensionale ale nouă galaxii-satelit din cele 50 cunoscute care orbitează Calea Lactee. Măsurătorile momentului cinetic au fost comparate cu un univers simulat de 20.000 de galaxii-gazdă care seamănă cu galaxia noastră. Împreună, acestea au 90.000 de galaxii-satelit.

Astfel, Patel şi echipa sa au stabilit că masa galaxiei noastre este de 0,96 de trilioane de mase solare. Estimările anterioare au plasat galaxia noastră la 700 de miliarde – 2 trilioane de mase solare. De asemenea, rezultatele întăresc ipoteza că Andromeda (M31) este mai masivă decât Calea Lactee.

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

Astronomii au descoperit cea mai îndepărtată galaxie de Pământ

Astronomii au descoperit o galaxie ce orbitează Calea Lactee

Au fost descoperite molecule organice într-o galaxie pitică apropiată de Calea Lactee

Astronomii au descoperit că galaxiile completează o rotaţie în jurul axei proprii o dată la un miliard de ani

Cele mai noi articole
O catastrofă misterioasă a transformat o creșă într-un cimitir în urmă cu 500 milioane de ani
O catastrofă misterioasă a transformat o creșă într-un cimitir în urmă cu 500 milioane de ani
O predicție făcută în 1972 despre prăbușirea civilizației umane în anii 2040 pare să fie corectă
O predicție făcută în 1972 despre prăbușirea civilizației umane în anii 2040 pare să fie corectă
Milioane de persoane, carantinate în China din cauza variantei Delta
Milioane de persoane, carantinate în China din cauza variantei Delta
Ungaria instituie vaccinarea obligatorie împotriva coronavirusului, pentru personalul sanitar
Ungaria instituie vaccinarea obligatorie împotriva coronavirusului, pentru personalul sanitar
Grecia a rămas una dintre destinațiile favorite ale românilor, chiar dacă a intrat pe lista roșie
Grecia a rămas una dintre destinațiile favorite ale românilor, chiar dacă a intrat pe lista roșie
Amazon uriașă primită de Amazon, în Luxemburg
Amazon uriașă primită de Amazon, în Luxemburg
Acestea sunt cele mai frecvente simptome de COVID-19 dacă ești vaccinat
Acestea sunt cele mai frecvente simptome de COVID-19 dacă ești vaccinat
Mutații genetice rare care protejează împotriva creșterii în greutate, identificate într-un studiu amplu
Mutații genetice rare care protejează împotriva creșterii în greutate, identificate într-un studiu amplu
Manciuria, o regiune istorică importantă a Chinei cu o istorie turbulentă
Manciuria, o regiune istorică importantă a Chinei cu o istorie turbulentă
Cluburile de noapte din Anglia au început să ceară la intrare certificatul de vaccinare
Cluburile de noapte din Anglia au început să ceară la intrare certificatul de vaccinare
Ziua care a marcat decisiv istoria lumii: Hitler a devenit Führer
Ziua care a marcat decisiv istoria lumii: Hitler a devenit Führer
Românii pot cere o zi liberă pentru vaccinare
Românii pot cere o zi liberă pentru vaccinare
Cetatea Râșnov, una dintre cele mai spectaculoase cetăți ale României
Cetatea Râșnov, una dintre cele mai spectaculoase cetăți ale României
Astronomii au observat, pentru prima dată, un disc care formează sateliți naturali în jurul unei exoplanete
Astronomii au observat, pentru prima dată, un disc care formează sateliți naturali în jurul unei exoplanete
Strămoșul crocodililor, descoperit de oamenii de știință în Chile
Strămoșul crocodililor, descoperit de oamenii de știință în Chile
Consumul excesiv de cafea crește riscul apariției demenței. Ce înseamnă un consum excesiv de cafea?
Consumul excesiv de cafea crește riscul apariției demenței. Ce înseamnă un consum excesiv de cafea?
Suplimentele dietetice cauzează tot mai multe leziuni hepatice, iar unii oameni ajung să necesite și transplant
Suplimentele dietetice cauzează tot mai multe leziuni hepatice, iar unii oameni ajung să necesite și transplant
Care este, de fapt, cel mai „vorbăreț” animal din lume?
Care este, de fapt, cel mai „vorbăreț” animal din lume?