Home » Stiinta » Fosile recent descoperite sugerează că „vaci antice de mare” înotau cândva prin deșertul egiptean

Fosile recent descoperite sugerează că „vaci antice de mare” înotau cândva prin deșertul egiptean

Ioana Matei 10.20.2020

În urmă cu aproximativ 40 de milioane de ani, un gigant marin blând aluneca prin apă din ceea ce este în zilele noastre un deșert în Egipt, potrivit unor noi cercetări.

Noul studiu sugerează că, în timpul Eocenului târziu, în urmă cu aproape 40 – 35 de milioane de ani, Deșertul de Est al Egiptului găzduia rudele antice ale lamantinilor, numite și vaci de mare, precum și ale dugongilor.

Aceasta nu este prima fosilă din ordinul Sirenia, care include lamantini, dugongi și rudele lor dispărute, precum vaca de mare Steller, descoperită în Egipt, dar este singura fosilă de Sirenia care a fost descoperită în aceste unități de rocă care datează din Eocen, cunoscute sub numele de formația Beni Suef.

GALERIE FOTO

Fosilele au fost găsite în 2019

Cercetările nu au fost publicate încă într-un jurnal, însă au fost prezentate online la conferința anuală Society of Vertebrate Paleontology, care s-a desfășurat în mediul virtual anul acesta din cauza pandemiei de coronavirus.

Oamenii de știință au găsit fosilele din ordinul Sirenia, inclusiv unele dintre vertebrele, coastele și oasele membrelor creaturii, în 2019. „Este un individ aproape adult”, a explicat Mohamed Korany Ismail Abdel-Gawad, lector de paleontologie al vertebratelor la Universitatea din Cairo.

Cea mai veche specie cunoscută din ordinul Sirenia

La fel ca în cazul balenelor, strămoșii mamiferelor din ordinul Sirenia trăiau pe uscat înainte de a se muta în mare. Cea mai veche specie cunoscută din ordinul Sirenia, numită Pezosiren portelli, datează din Eocenul de mijloc din Jamaica, din urmă cu aproximativ 50 de milioane de ani. Acest animal era semiacvatic și încă avea membrele anterioare și posterioare, la fel ca o creatură terestră.

De-a lungul timpului, acest ordin de mamifere marine erbivore a devenit complet acvatic. Până la sfârșitul Eocenului, timp în care această nouă specie de Sirenia trăia, toate speciile cunoscute de Sirenia dezvoltaseră înotătoare în loc de membrele anterioare și își pierduseră membrele posterioare.

„Speciile sunt indicatori paleoambientali importanți”

Vacile de mare din zilele noastre mănâncă alge, care cresc în ape de mică adâncime, mediu în care plantele își pot lua hrana din lumină cu ajutorul fotosintezei. „Acest lucru a fost aparent adevărat pentru majoritatea speciilor din acest ordin de-a lungul istoriei lor evoluționare, prin urmare, speciile sunt indicatori paleoambientali importanți”, potrivit Live Science.

Fosilele din ordinul Sirenia descoperite recent susțin alte dovezi care sugerează că Deșertul Estic era un mediu marin la acea vreme. „Fiind animale erbivore, locuiau în apele de coastă”, a mai declarat Abdel-Gawad.

Totodată, noile fosile provin din familia Dugongidae, care include dugongii, dar nu și lamantinii.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Puiul de dugong devenit celebru după ce a fost salvat a murit din cauza plasticului ingerat

Quokka, ”cel mai fericit animal din lume”, salvat de la extincţie datorită selfie-urilor

În timpul evoluţiei, mamiferele marine au pierdut o genă extrem de importantă în prezent

Bizarii „leneşi de apă”: oamenii de ştiinţă descifrează secretele unor creaturi misterioase

Cele mai noi articole
Oasele unui nobil viking, dispărute de zeci de ani, au fost descoperite în arhivele unui muzeu
Oasele unui nobil viking, dispărute de zeci de ani, au fost descoperite în arhivele unui muzeu
Criptomonedele valorează acum mai mult decât toții dolarii americani aflați în circulație
Criptomonedele valorează acum mai mult decât toții dolarii americani aflați în circulație
O aglomerare uriașă de materie întunecată, detectată de astrofiziceni în afara galaxiei Calea Lactee
O aglomerare uriașă de materie întunecată, detectată de astrofiziceni în afara galaxiei Calea Lactee
Elon Musk a recunoscut că suferă de sindromul Asperger
Elon Musk a recunoscut că suferă de sindromul Asperger
Alpiniștii români Horia Colibășanu și Marius Gane, prinși de avalanșă pe Himalaya
Alpiniștii români Horia Colibășanu și Marius Gane, prinși de avalanșă pe Himalaya
Care sunt cele șapte tipuri de personalităţi în relaţia cu banii
Care sunt cele șapte tipuri de personalităţi în relaţia cu banii
Germania anunță că vrea să atingă neutralitatea climatică până în 2045
Germania anunță că vrea să atingă neutralitatea climatică până în 2045
Rusia autorizează vaccinul cu o singură doză Sputnik Light. Ce eficiență are
Rusia autorizează vaccinul cu o singură doză Sputnik Light. Ce eficiență are
IBM a creat cel mai mic și mai puternic microcip dezvoltat până acum
IBM a creat cel mai mic și mai puternic microcip dezvoltat până acum
Vaccinul chinezesc de la Sinopharm, aprobat de urgenţă de OMS
Vaccinul chinezesc de la Sinopharm, aprobat de urgenţă de OMS
Un studiu genetic aduce vești bune despre rinocerul de Sumatra, considerat pe cale de dispariție
Un studiu genetic aduce vești bune despre rinocerul de Sumatra, considerat pe cale de dispariție
Turcia deține o dronă de mare viteză care poate fi lansată de o altă dronă
Turcia deține o dronă de mare viteză care poate fi lansată de o altă dronă
Ziua Regalității. Tronul Regelui Carol I al României, prezentat pentru prima dată după 70 de ani
Ziua Regalității. Tronul Regelui Carol I al României, prezentat pentru prima dată după 70 de ani
Carol I, cel mai mare rege al românilor. Care a fost primul cuvânt pe care l-a rostit în limba română
Carol I, cel mai mare rege al românilor. Care a fost primul cuvânt pe care l-a rostit în limba română
Criza de semiconductori se adânceşte. Avertismente lansate de Volkswagen şi Mercedes-Benz
Criza de semiconductori se adânceşte. Avertismente lansate de Volkswagen şi Mercedes-Benz
Cum va fi vremea în următoarele săptămâni. ANM anunță că vine vara și în termometre
Cum va fi vremea în următoarele săptămâni. ANM anunță că vine vara și în termometre
Charles de Gaulle, arhitectul celei de-a V-a Republici
Charles de Gaulle, arhitectul celei de-a V-a Republici
10 minuni naturale uimitoare ale lumii pe care trebuie să le vizitezi
10 minuni naturale uimitoare ale lumii pe care trebuie să le vizitezi