Home » Știință » O anomalie magnetică din New Mexico dezvăluie o semnătură invizibilă a impactului unui meteorit

O anomalie magnetică din New Mexico dezvăluie o semnătură invizibilă a impactului unui meteorit

Publicat: 26.11.2021
O anomalie magnetică din New Mexico dezvăluie o semnătură invizibilă a impactului unui meteorit
Foto: Shutterstock

Locurile de impact ale meteoriților ar putea părea ușor de recunoscut: cratere gigantice de pe suprafața Pământului care arată locul unde aceste obiecte îndepărtate s-au oprit violent în cele din urmă. Dar nu este întotdeauna așa, după cum arată o anomalie magnetică din New Mexico.

Uneori, aceste cicatrice ale impactului sunt vindecate, deghizate de straturi de pământ și vegetație sau sunt uzate din nou netede de fenomene naturale în perioade mari de timp. Acum, oamenii de știință au găsit o modalitate de a detecta aceste locuri de impact ascunse, scrie Science Alert.

Gândiți-vă la o bucată mare de rocă spațială care se apropie de destinația sa finală pe Pământ. Meteoroizii pot intra în atmosfera Pământului cu o viteză de 72 de kilometri pe secundă, dar încep să încetinească pe măsură ce se deplasează prin atmosfera noastră relativ densă.

„Stelele căzătoare” sunt meteoroizi care trec cu viteză prin aer

Frumoasele lumini de pe cer văzute atunci când un meteor zboară deasupra capului se datorează ablației – deoarece tot mai multe straturi ale meteoroidului sunt îndepărtate prin ciocniri de mare viteză cu moleculele de aer.

Apoi, dacă roca spațială ajunge până la sol și se ciocnește cu Pământul, creează fragmente de roci conice, cratere de impact și alte semne care arată că un meteorit a căzut chiar acolo.

Acesta este un proces geologic intens, cu temperaturi ridicate, presiuni mari și viteze rapide ale particulelor. Unul dintre lucrurile care se întâmplă în timpul acestui proces intens este că impactul formează plasmă – un tip de gaz în care atomii sunt rupti în electroni și ioni pozitivi.

O anomalie magnetică se petrece la impactul unui meteorit cu solul

„Când ai un impact, acesta are o viteză extraordinară”, spune geologul Gunther Kleetschka de la Universitatea din Alaska Fairbanks.

„Și de îndată ce există un contact la această viteză, are loc o schimbare a energiei cinetice în căldură, vapori și plasmă. Mulți oameni înțeleg că există căldură, poate o oarecare topire și evaporare, dar oamenii nu se gândesc la plasmă”, adaugă Kleetschka.

Ceea ce echipa a descoperit aici a fost că toată acea plasmă a lăsat în urmă o anomalie magnetică a rocilor, făcând o zonă de impact în care magnetismul a fost de aproximativ 10 ori mai mic decât ar fi de obicei nivelurile naturale de magnetizare.

Magnetizarea naturală remanentă este cantitatea de magnetism natural găsită în roci sau alte sedimente.

Pe măsură ce sedimentele Pământului s-au așezat treptat după ce au fost depuse, granule minuscule de metale magnetice din interiorul acestuia s-au aliniat de-a lungul liniilor câmpului magnetic al planetei. Aceste granule au rămas apoi prinse în orientările lor în roca solidificată.

Aceasta este o cantitate foarte mică de magnetizare – aproximativ 1-2% din „nivelul de saturație” al rocii și nu poate fi depistată folosind un magnet obișnuit, dar este cu siguranță acolo și poate fi măsurată destul de ușor cu echipamentele geologice.

Cu toate acestea, atunci când are loc o undă de șoc – ca în cazul unui impact de meteorit – are loc o pierdere a magnetismului, deoarece granulele magnetice sunt lovite de o cantitate mare de energie.

„Unda de șoc furnizează o energie care o depășește pe cea necesară pentru a bloca remanența magnetică în interiorul granulelor magnetice individuale”, scriu cercetătorii într-un nou studiu.

În mod normal, unda de șoc ar trece și rocile ar reveni la nivelul lor original de magnetism aproape imediat. Dar, așa cum echipa a descoperit în structura de impact Santa Fe, veche de 1,2 miliarde de ani, din New Mexico, magnetismul nu a revenit niciodată la starea sa normală.

În schimb – sugerează ei – plasma a creat un „scut magnetic” care a menținut granulele în starea lor împinsă, iar acestea s-au orientat într-un fel aleatoriu. Acest lucru a făcut ca intensitatea magnetică să scadă la 0,1% din nivelul de saturație al rocii – o reducere de 10 ori față de nivelul natural.

Oamenii de știință au la dispoziție un nou instrument pentru studierea impactului meteoriților

„Prezentăm un mecanism nou în care aspectul undei de șoc poate genera ecranare magnetică care permite menținerea granulelor magnetice într-o stare superparamagnetică la scurt timp după expunerea la șoc și lasă granulele magnetizate individuale în orientări aleatorii, scăzând semnificativ intensitatea magnetică generală”, scrie echipa.

„Datele noastre nu doar clarifică modul în care un proces de impact permite o reducere a paleointensității magnetice, dar inspiră și o nouă direcție de efort pentru a studia locurile de impact, folosind reducerea paleointensității ca un nou proxy de impact”, au adăugat cercetătorii.

Sperăm că această nouă descoperire va însemna că oamenii de știință au un alt instrument la dispoziție atunci când vine vorba de găsirea locurilor de impact, chiar și cele care nu au semnele normale de impact, cum ar fi rocile conice sau craterele.

Cercetarea a fost publicată în Scientific Reports.

Vă recomandăm să citiți și:

O „inimă umană” de mărimea unei semințe de susan s-a dezvoltat de una singură în laborator

Un microscop care se poate uita direct prin craniul tău, inventat de oamenii de știință

Acum ştim încă un motiv pentru care au loc atât de multe cutremure în locuri în care nu ar fi trebuit

După o istorie de 130 de ani, cea mai mare companie care vinde diamante va începe să vândă diamante sintetice. Cum sunt realizate acestea

Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș este blogger începând cu anul 2009, având experiență și în domeniile publicitate și jurnalism. Este pasionat de marketing și de tehnologie, dar cel mai mult îi place să știe lucruri, motiv pentru care a fost atras de Descopera.ro. citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase