Home » Știință » Oamenii de știință au făcut o nouă descoperire sub plăcile tectonice ale Pământului

Oamenii de știință au făcut o nouă descoperire sub plăcile tectonice ale Pământului

Sursa foto: Agenția Spațială Europeană (ESA)
Publicat: 11.02.2023

Oamenii de știință au descoperit un nou strat de rocă parțial topită sub scoarța terestră, care ar putea contribui la soluționarea unei dezbateri de lungă durată privind modul în care se deplasează plăcile tectonice.

Cercetătorii identificaseră anterior urme de topitură la o adâncime similară. Acum, un nou studiu condus de Universitatea Texas din Austin, SUA a dezvăluit pentru prima dată extinderea globală a stratului și rolul său în tectonica plăcilor.

Cercetarea a fost publicată în revista Nature Geoscience.

Stratul topit se află la aproximativ 160 de kilometri sub suprafață și face parte din astenosferă, care se află sub plăcile tectonice ale Pământului în mantaua superioară.

Astenosfera este importantă pentru tectonica plăcilor, deoarece formează o graniță relativ moale care permite plăcilor tectonice să se deplaseze prin manta.

Totuși, motivele pentru care este moale nu sunt bine cunoscute. Oamenii de știință au crezut anterior că rocile topite ar putea fi un factor. Dar acest studiu arată că, de fapt, topirea nu pare să influențeze în mod notabil curgerea rocilor mantalei.

Rolul noului strat în tectonica plăcilor

„Atunci când ne gândim la ceva care se topește, ne gândim intuitiv că topitura trebuie să joace un rol important în vâscozitatea materialului”, a declarat Junlin Hua, un cercetător postdoctoral la Școala Jackson de Geoștiințe de la UT, care a condus cercetarea. „Dar ceea ce am descoperit este că, și acolo unde fracțiunea de topitură este destul de mare, efectul său asupra curgerii mantalei este minor”.

Potrivit cercetării, pe care Hua a început-o în calitate de student absolvent la Universitatea Brown, convecția căldurii și a rocilor din manta reprezintă influența predominantă asupra mișcării plăcilor. Deși interiorul Pământului este în mare parte solid, pe perioade lungi de timp, rocile se pot deplasa și curge ca mierea.

Arătând că stratul de topitură nu are nicio influență asupra tectonicii plăcilor înseamnă o variabilă mai puțin complicată pentru modelele computerizate ale Pământului, a declarat co-autorul Thorsten Becker, profesor la Școala Jackson, potrivit EurekAlert.

„Nu putem exclude faptul că, la nivel local, topirea nu contează”, a declarat Becker, care proiectează modele geodinamice ale Pământului la Institutul de Geofizică al Universității din Texas, care aparține de Școala Jackson. „Dar cred că ne determină să vedem aceste observații ale topiturii ca pe un marker a ceea ce se întâmplă pe Pământ și nu neapărat ca pe o contribuție activă la ceva”.

Astenosfera și originile ei

Ideea de a căuta un nou strat în interiorul Pământului i-a venit lui Hua în timp ce studia imagini seismice ale mantalei de sub Turcia în timpul cercetărilor sale doctorale.

Intrigat de semnele de rocă parțial topită sub crustă, Hua a compilat imagini similare de la alte stații seismice până când a obținut o hartă globală a astenosferei. Ceea ce el și alții credeau că este o anomalie era, de fapt, ceva obișnuit în întreaga lume, făcându-și apariția pe măsurătorile seismice acolo unde astenosfera era cea mai fierbinte.

Următoarea surpriză a venit atunci când a comparat harta sa de topire cu măsurătorile seismice ale mișcărilor tectonice și nu a găsit nicio corelație, în ciuda faptului că stratul de topire cuprindea aproape jumătate din Pământ.

„Această lucrare este importantă deoarece înțelegerea proprietăților astenosferei și a originilor pentru care aceasta este slabă este fundamentală pentru înțelegerea tectonicii plăcilor”, a declarat co-autorul Karen Fischer, seismolog și profesor la Universitatea Brown, care a fost îndrumătorul de doctorat al lui Hua atunci când acesta a început cercetarea.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Mercurul, cheia în elucidarea celui mai mare eveniment de extincție de pe Pământ

Elefanții ar putea salva Pământul de la încălzirea globală. „Acum, avem de ales”

Oamenii de știință spun că nucleul interior al Pământului și-a oprit rotația și a schimbat direcția

Comportamentul bizar al mineralelor din adâncurile Pământului, explicat într-un nou studiu

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
A intrat în vigoare legislația UE privind combaterea violenței împotriva femeilor
A intrat în vigoare legislația UE privind combaterea violenței împotriva femeilor
Un studiu explică de ce trăiesc femeile mai mult decât bărbații
Un studiu explică de ce trăiesc femeile mai mult decât bărbații
Vremea la jumătatea lunii iulie: Unde vor fi cele mai mari temperaturi?
Vremea la jumătatea lunii iulie: Unde vor fi cele mai mari temperaturi?
Moartea misterioasă a geniului Eminescu sau cine a vrut să îl facă nebun?
Moartea misterioasă a geniului Eminescu sau cine a vrut să îl facă nebun?
Străzi Deschise. Restricții de circulație în București, în weekend
Străzi Deschise. Restricții de circulație în București, în weekend
Câți dintre candidați primesc cel puțin o ofertă nouă de job în fiecare lună?
Câți dintre candidați primesc cel puțin o ofertă nouă de job în fiecare lună?
De ce a instalat China cronometre la un sit de patrimoniu UNESCO
De ce a instalat China cronometre la un sit de patrimoniu UNESCO
ONU anunță un record de 120 de milioane de oameni strămutați forțat în toată lumea
ONU anunță un record de 120 de milioane de oameni strămutați forțat în toată lumea
O „comoară” din epoca vikingă, descoperită cu un detector de metale pe Insula Man
O „comoară” din epoca vikingă, descoperită cu un detector de metale pe Insula Man
Există un ciclu ascuns al apei în Amazon despre care oamenii nu știu prea multe
Există un ciclu ascuns al apei în Amazon despre care oamenii nu știu prea multe
O specie nouă de pterozaur, identificată după oase de acum 100 de milioane de ani
O specie nouă de pterozaur, identificată după oase de acum 100 de milioane de ani
George Catlin, pionierul artei amerindiene și conservator al culturii nativilor americani
George Catlin, pionierul artei amerindiene și conservator al culturii nativilor americani
Beatrice Straight, actrița care a primit un Oscar pentru un rol de 5 minute
Beatrice Straight, actrița care a primit un Oscar pentru un rol de 5 minute
Prima literă a prenumelui poate prezice viața unui om, susțin cercetătorii în psihologie
Prima literă a prenumelui poate prezice viața unui om, susțin cercetătorii în psihologie
Casele viitorului ar putea fi făcute din beton care stochează electricitate
Casele viitorului ar putea fi făcute din beton care stochează electricitate
Test de cultură generală. În ce sens se rotește Pământul?
Test de cultură generală. În ce sens se rotește Pământul?
Cel mai înalt om din România, Antonio Satîru, s-a confesat la „Altceva cu Adrian Artene”: viața cu capul în nori!
Cel mai înalt om din România, Antonio Satîru, s-a confesat la „Altceva cu Adrian Artene”: viața cu capul în nori!
Cercetătorii de la Harvard susțin că o civilizație avansată se ascunde pe Pământ
Cercetătorii de la Harvard susțin că o civilizație avansată se ascunde pe Pământ