Prima pagină Natura

O piatră de chihlimbar descoperită recent are prinsă cea mai veche fosilă de pui de şarpe cunoscută

Alexandru Voiculescu 07.20.2018 | ● Vizualizări: 1088
Credit: Academia Chineză de Ştiinţe/Ming Bai     + zoom
Galerie foto (1)

Cercetătorii au descoperit cea mai veche fosilă de pui de şarpe într-un chihlimbar din Myanmar. Mica vietate, pentru care s-a creat o nouă specie în Arborele Vieţii numită Xiaophis myanmarensis, şi-a întâlnit sfârşitul acum 99 de milioane de ani, în timpul Cretacicului.

Studiul, publicat pe 18 iulie în Science Advances, a fost realizat de o echipă internaţională de cercetători, potrivit Science News.

Şarpele are o lungime de doar 5 centimetri şi îi lipseşte capul şi o parte din trunchi. În total, oamenii de ştiinţă estimează că a avut mai puţin de opt centimetri. Se ştie că este vorba de un individ juvenil pentru că oasele nu sunt complet formate.

În general, fosilele de şerpi sunt rare, iar acest exemplar este extrem de delicat, având 97 de vertebre foarte fragile adunate într-un schelet de 47 de milimetri.



„Chiar dacă ceva atât de mic a putut fi fosilizat, în stilul tradiţional de conservare nu l-am fi găsit niciodată”, a precizat Michael Caldwell, paleontolog la Universitatea Alberta din Edmonton, Canada. Rocile sedimentare ar fi zdrobit rămăşiţele fragile şi numai ghinionul şarpelui de a fi prins în răşina unui copac a făcut ca scheletul său să fie păstrat aproape 100 de milioane de ani.

Fosila aceasta, alături de o bucată de piele de la un şarpe dintr-o specie diferită, oferă primele dovezi că şerpii din era cretacică trăiau în păduri. Ceea ce nu este o surpriză, întrucât, conform lui Caldwell, aceste reptile erau deja răspândite pe întreaga planetă.

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

De la piatră preţioasă la ''maşină a timpului'' pentru trecutul Pământului: tot ce trebuie să ştii despre chihlimbar - GALERIE FOTO

O scenă imortalizată în chihlimbar ilustrează cea mai proastă zi din viaţa unei căpuşe: prinsă şi în pânză de păianjen şi în răşină

Detaliul inedit din acest chihlimbar, vechi de peste 40 de milioane de ani. Cercetătorii observă foarte rar aşa ceva

O descoperire făcută în urmă cu mai mulţi ani într-un chihlimbar se dovedeşte a fi acum unică şi extrem de valoroasă - FOTO+VIDEO