Prima pagină Stiinta

Fenomenul surprinzător de pe suprafaţa asteroidului Bennu. ''Clar nu ne-am aşteptat să vedem asta''

Alexandru Voiculescu 03.21.2019 | ● Vizualizări: 795
Foto: arhiva     + zoom
Galerie foto (1)

Nava spaţială OSIRIS-REx a NASA a observat cum asteroidul Bennu a aruncat jeturi de praf de 11 ori până acum, de când aceasta a ajuns la asteroid în decembrie 2018. O parte din praf este prins pe orbita din jurul asteroidului, conform anunţului savanţilor de pe 19 martie la Lunar and Planetary Science Conference. Este prima dată când astronomii au observat un astfel de fenomen pe un asteroid.

„Clar nu ne-am aşteptat să vedem asta”, a precizat Dante Lauretta, investigator principal al OSIRIS-REx de la University of Arizona din Tucson. „Probabil vedem un nou tip de activitate pe asteroidul Bennu”, a adăugat cercetătorul.

Principala misiune a lui OSIRIS-REx este să colecteze praf de la asteroid în 2020 şi să-l aducă pe Terra în 2023, în speranţa că asteroidul oferă indicii cu privire la originea vieţii în Sistemul Solar. Dar această sarcină poate fi dificilă. Într-o serie de studii publicate în Nature pe 19 martie, echipa spune că obiectul are o suprafaţă mai neregulată şi mai plină de roci decât se considera anterior, ceea ce ar depăşi capacităţile de navigare ale lui OSIRIS-REx, scrie Science News.

Nava a ajuns la asteroid pe 3 decembrie anul trecut, când corpul se afla la o distanţă de 130 de milioane de kilometri de Terra. Spre surpriza echipei, pe 6 ianuarie, camerele vehiculului au surprins mai multe pete luminoase ce pluteau în apropierea suprafeţei asteroidului.



Analizarea acestora a scos la iveală că erau erupţii de particule de praf de la suprafaţa lui Bennu. Particulele au fost ejectate la viteze între câţiva centimetri pe secundă şi 3 metri pe secundă. O parte din praf a zburat în spaţiu, iar altă parte a ajuns pe orbita lui Bennu. Echipa a observat 11 jeturi din 6 ianuarie până pe 18 februarie.

Cercetătorii nu ştiu ce a dus la apariţia acestora. O ideea este aceea că subsolul lui Bennu conţine gaze volatile, care scapă din rocă atunci când Soarele încălzeşte suprafaţa. Dacă este aşa, înseamnă că Bennu a ajuns lângă spaţiul din proximitatea Pământului relativ recent, deşi nu este cunoscut motivul. Întrucât asteroidul a fost format probabil în centura de asteroizi dintre Marte şi Jupiter, ar fi trebuit să piardă până acum substanţele volatile dacă se plimba de multă vreme prin partea internă a Sistemului Solar.

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

Asteroidul Bennu, fotografiat în cel mai mare detaliu de până acum. Imaginile uimitoare realizate de OSIRIS-REx - FOTO

Misiunea OSIRIS-REx dă deja rezultate! Astronomii au găsit apă pe asteroidul Bennu

''Misiune îndeplinită: am ajuns!'' Sonda NASA OSIRIS-REx a ajuns cu succes lângă asteroidul Bennu

Bennu, asteroidul pe care îl vom explora peste 4 ani: o animaţie realizată de NASA arată cum se va desfăşura misiunea (VIDEO)

ASCULTĂ CE GÂNDEȘTI