Home » Știință » Peste 5.000 de virusuri necunoscute până acum au fost descoperite. Unde se ascundeau?

Peste 5.000 de virusuri necunoscute până acum au fost descoperite. Unde se ascundeau?

Publicat: 15.04.2022

O analiză a materialului genetic din oceane a identificat mii de virusuri ARN necunoscute anterior și a dublat numărul grupurilor biologice de virusuri care există pe planeta noastră, indică un nou studiu.

Virusurile ARN sunt cunoscute pentru bolile pe care le provoacă la oameni, de la răceala comună, la COVID-19. De asemenea, infectează plantele și animalele importante pentru oameni.

Virusurile își poartă informația genetică în ARN, mai degrabă decât în ADN. În plus, evoluează mult mai rapid decât virusurile din ADN. În timp ce oamenii de știință au catalogat sute de mii de virusuri ADN în ecosistemele lor naturale, au fost relativ puțin studiate.

Totuși, spre deosebire de oameni și de alte organisme compuse din celule, virusurilor le lipsesc porțiuni scurte și unice de ADN care ar putea acționa ca ceea ce cercetătorii numesc un cod de bare genetic. Fără acest cod de bare, încercarea de a distinge diferite specii de virus în mediul natural poate fi o provocare.

Virusurile ARN și bolile pe care le provoacă

Pentru a ocoli această limitare, cercetătorii au identificat gena care codifică o anumită proteină care permite unui virus să își reproducă materialul genetic. Aceasta este singura proteină pe care o au în comun toate virusurile ARN, deoarece joacă un rol esențial în modul în care se propagă.

Cu toate acestea, fiecare virus ARN prezintă mici diferențe în gena care codifică proteina care poate ajuta la distingerea unui tip de virus de altul.

Astfel, echipa a analizat o bază de date globală de secvențe de ARN din plancton, colectate în timpul proiectului global de cercetare Tara Oceans Expeditions, care a durat patru ani. Planctonul este orice organism acvatic care are dimensiuni reduse pentru a înota împotriva curentului.

Acestea reprezintă o parte vitală a rețelelor trofice oceanice și sunt gazde comune pentru virusurile cu ARN. Screeningul a identificat în cele din urmă peste 44.000 de gene care codifică proteina virusului.

Au fost identificate 5.504 de virusuri noi

Următoarea provocare a constat în determinarea legăturilor evolutive dintre aceste gene. Cu cât erau mai asemănătoare două gene, cu atât era mai probabil ca virusurile cu acele gene să fie strâns înrudite.

Deoarece aceste secvențe evoluaseră cu atât de mult timp în urmă, semnele genetice care indicau unde se puteau desprinde noile virusuri dintr-un strămoș comun se pierduseră în timp.

Cu toate acestea, o formă de inteligență artificială, numită învățare automată, a permis organizarea acestor secvențe. Au fost identificate în total 5.504 de noi virusuri marine cu ARN și s-a dublat numărul de virusuri cu ARN cunoscute, de la cinci la zece.

Cartografierea acestor noi secvențe din punct de vedere geografic a arătat că o parte au fost deosebit de abundente în regiuni oceanice vaste, cu preferințe regionale fie în apele temperate și tropicale, fie în Oceanul Arctic.

Noi indicii despre istoria evolutivă a virusurilor

Aceste noi secvențe îi ajută pe oamenii de știință să înțeleagă mai bine nu numai istoria evolutivă a virusurilor ARN, ci și evoluția vieții timpurii pe Pământ, potrivit ScienceAlert.

În ciuda identificării atâtor virusuri ARN noi, rămâne o provocare stabilirea cu exactitate a organismelor infectate de acestea.

De asemenea, cercetătorii sunt în prezent limitați în mare parte la fragmente de genomuri incomplete de virusuri ARN, parțial din cauza complexității lor genetice și a limitărilor tehnologice.

Următorii pași constau în depistarea tipurilor de gene care ar putea lipsi și modul în care s-au schimbat acestea în timp. Descoperirea acestor gene ar putea ajuta oamenii de știință să înțeleagă mai bine modul în care funcționează aceste virusuri.

Rezultatele studiului au fost publicate în Science.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Ce se întâmplă pe „Insula Ciumei”, locul în care se află cele mai mortale virusuri din lume?

Virusul Ebola se poate ascunde în creier timp de ani de zile, indică un nou studiu

Un nou vaccin ucide virusul HIV din maimuțe, cercetătorii planifică teste pe oameni

Cercetătorii au reprogramat o bacterie să fie imună la virusuri. „Era de neconceput în urmă cu zece ani”

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Egiptenii antici sorbeau un lichid misterios ce conținea sânge uman și droguri halucinogene
Egiptenii antici sorbeau un lichid misterios ce conținea sânge uman și droguri halucinogene
O creștere alarmantă de abcese cerebrale a fost observată la copii
O creștere alarmantă de abcese cerebrale a fost observată la copii
„Poarta către Lumea de Dincolo” din Siberia dezvăluie secrete vechi de 650.000 de ani
„Poarta către Lumea de Dincolo” din Siberia dezvăluie secrete vechi de 650.000 de ani
Test de cultură generală. Putem obține aur și din alte elemente?
Test de cultură generală. Putem obține aur și din alte elemente?
Telescopul Webb a detectat cele mai îndepărtate molecule organice complexe din Univers
Telescopul Webb a detectat cele mai îndepărtate molecule organice complexe din Univers
Brandon Lee: „Nu vreau să fiu amintit ca fiul lui Bruce Lee”
Brandon Lee: „Nu vreau să fiu amintit ca fiul lui Bruce Lee”
Cea mai fierbinte primăvară înregistrată vreodată în Spania
Cea mai fierbinte primăvară înregistrată vreodată în Spania
COMUNICAT DE PRESĂ: Sean Bean și Miranda Richardson se alătură lui John Malkovich în distribuția filmului „Cravata galbenă”
COMUNICAT DE PRESĂ: Sean Bean și Miranda Richardson se alătură lui John Malkovich în distribuția filmului „Cravata ...
Un nou program-pilot pentru reducerea obezității în Marea Britanie
Un nou program-pilot pentru reducerea obezității în Marea Britanie
În urmă cu aproape 1.400 de ani se stingea din viaţă Profetul Mahomed, întemeietorul religiei islamice
În urmă cu aproape 1.400 de ani se stingea din viaţă Profetul Mahomed, întemeietorul religiei islamice
De ce nu ar trebui recomandate medicamentele pentru tulburările de anxietate la copii?
De ce nu ar trebui recomandate medicamentele pentru tulburările de anxietate la copii?
Fumul de la incendiile de vegetație din Canada amenință milioane de oameni
Fumul de la incendiile de vegetație din Canada amenință milioane de oameni
Reabilitare după 57 de ani pentru malurile lacului Herăstrău din București
Reabilitare după 57 de ani pentru malurile lacului Herăstrău din București
Cea mai mare economie a lumii are nevoie de un împrumut-mamut
Cea mai mare economie a lumii are nevoie de un împrumut-mamut
Știința din spatele fenomenului de déjà vu: Ce este și ce poate însemna de fapt?
Știința din spatele fenomenului de déjà vu: Ce este și ce poate însemna de fapt?
O analiză cu raze X a rezolvat un mister din arhipelagul norvegian Svalbard
O analiză cu raze X a rezolvat un mister din arhipelagul norvegian Svalbard
Astronomii au aflat cât cântărește o galaxie care ascunde un quasar
Astronomii au aflat cât cântărește o galaxie care ascunde un quasar
Telescopul Webb a privit „printre gratiile” unei galaxii aflate la 20 milioane de ani-lumină
Telescopul Webb a privit „printre gratiile” unei galaxii aflate la 20 milioane de ani-lumină