Home » Maratoanele Descopera » Mari întrebări » De ce există atât de multă diversitate la tropice?

De ce există atât de multă diversitate la tropice?

Publicat: 20.08.2022

Una dintre cele mai vechi întrebări abordate de naturaliști este de ce regiunile tropicale au atât de multă biodiversitate în comparație cu alte zone ale globului?

„Cu cât ne apropiem de tropice, cu atât este mai mare varietatea structurii, grația formei și amestecul de culori, precum și tinerețea perpetuă și vigoarea vieții organice”, scria naturalistul german Alexander von Humboldt, în 1807. În aceste regiuni există mai multe specii de plante, animale și ciuperci, iar această concentrație scade pe măsură crește distanța față de ecuator. De ce?

Prima ipoteză se bazează pe energie. Există mai multă lumină solară la tropice și, atunci când este combinată cu precipitații și nutrienți din sol, aceasta duce la o creștere mai mare a plantelor. „Jumătate din an este acoperit de întuneric, atunci când intri în Cercul Arctic sau în Cercul Antarctic”, a spus Dobson. „Nu vine nicio energie care să susțină viața.” Prin urmare, abundența plantelor înseamnă că mai multe animale pot supraviețui și se pot reproduce, indică Live Science.

Dintr-o perspectivă evolutivă, abundența creșterii plantelor duce la o mai mare diversitate a animalelor. „Dacă poți explica diversitatea plantelor, atunci ai mai multe lucruri de mâncat”, a spus Dobson. Acest nivel de interacțiune de-a lungul rețelei trofice, cu plante și ciuperci, animale erbivore și prădători, duce la o „rată mai mare de speciație”, punctul în care o nouă specie pare să fie distinctă de strămoșii săi evolutivi.

Alte ipoteze interesante

A doua ipoteză este că regiunile tropicale sunt medii mult mai vechi, care nu au fost întrerupte de înghețuri, așa că speciile au avut mai mult timp să evolueze. Cea mai mare parte a biodiversităţii de astăzi s-a dezvoltat în ultimii 200 de milioane de ani, dar a fost afectată de mai multe ere glaciare. Expansiunile și contracțiile straturilor de gheață polare „elimină complet viața din zonele cele mai nordice și cele mai sudice”, a spus Dobson. „Viața continuă la tropice, continuând să evolueze și să se diversifice”, în timp ce viața la Poli trebuie să se recolonizeze.

Între timp, viața tropicală diversă nu se poate răspândi doar în regiunile mai reci ale Pământului. Pe măsură ce mai multe specii se acumulează în mediile tropicale, ele se adaptează la climatele tropicale și apoi se luptă să se adapteze în timp ce încearcă să se extindă la o climă mai rece, a spus Dobson.

A treia ipoteză are de-a face cu limitele diversităţii. Această teorie presupune că diferitele medii au o „capacitate de transport pentru bogăția de specii, ceea ce înseamnă că mai multe specii pot exista la tropice decât în ​​zonele temperate”, a spus David Storch, profesor de ecologie la Universitatea Charles din Praga. Mediile cu mai multe resurse susțin o diversitate mai mare de animale, dintre care unele sunt în competiție. Dar o creștere a producției de materie vegetală nu provoacă și o creștere a numărului de specii. „Nu este vorba doar de productivitate și de cantitatea de resurse, ci și de fluctuația resurselor din mediu”, a spus Storch.

Tropicele prezintă o rată mai mare a speciației

Cu toate acestea, deși tropicele au o rată mare de speciație (crearea de noi specii), aceste regiuni au și o rată ridicată de dispariție a speciilor. Ratele ridicate de speciație pot duce la populații mai mici de specii, în care multe specii interacționează sau intră în competiție într-o zonă mică, existând un risc mai mare de dispariție. Această ipoteză este susținută de cea de-a doua, care sugerează că tropicele, pe lângă faptul că sunt un „leagăn” pentru apariția de noi specii, reprezintă și un „muzeu” al vechilor specii.

Credit foto: Pixabay

Desigur, nu toate speciile care au apărut în ultimii 200 de milioane de ani rămân acolo, dar echilibrul dintre ratele de speciație și de dispariție dă naștere ideii că tropicele au o capacitate mare de transport pentru bogăția de specii, potrivit lui Storch.

Dar gradientul diversității latitudinale nu este universal. Există câteva exemple care contravin tendinței. Unele animale, cum ar fi pinguinii, se bazează pe abundența hranei din apele reci din Antarctica. Unele „specii își au originea departe de ecuator și nu au avut suficient timp să se răspândească spre tropice”, așa că au devenit special adaptate la climatele mai reci, a spus Storch.

Diversitatea speciilor

În mod egal, există o diversitate mai mare a anumitor specii în climatul temperat sau mai rece, în comparație cu polii Pământului. Arborii de conifere, de exemplu, „sunt limitați în regiunile mai reci din cauza concurenței  copacilor cu frunze late. Unele grupuri sunt depășite, practic împinse din tropice de concurenții lor”, a spus Storch.

Un grup care inversează ipoteza gradientului de diversitate latitudinală este dat de viermii paraziți; diversitatea paraziților crește pe măsură ce vă îndepărtați de ecuator. Numărul mare de specii de la tropice înseamnă că abundența lor relativă este redusă, deoarece sunt în competiție, astfel încât densitatea populației speciilor și intervalele de specii sunt mult mai mici decât sunt în zonele temperate sau în Arctica.

Cu cât populația gazdă este mai mare, „cu atât mai mulți paraziți pot susține și mai multe specii de paraziți”, a spus Dobson. „Dacă aveți o diversitate mai mică, dar o populație mai mare a acestor organisme gazdă, atunci acestea pot susține o diversitate mai mare de paraziți. Având specii mai mari, cu dimensiuni mai mari, permite mai multor paraziți să colonizeze acele specii în zonele temperate și subtropicale”. Prin urmare, o zonă cu o biodiversitate generală mai scăzută, acționează de fapt ca o „pompă de speciație”, potrivit lui Dobson, generând mai multe tipuri de viermi paraziți decât oriunde altundeva în lume.

Vă mai recomandăm și:

Cântecul păsărilor, tot mai redus din cauza pierderii de biodiversitate

Creaturi marine și o biodiversitate uimitoare, „blocate sub gheață” timp de 50 de ani, descoperite în Antarctica

Noi specii de veveriță marsupială, descoperite în Australia: Biodiversitatea țării tocmai a devenit mai bogată

Biodiversitatea de pe Pământ nu este mai crescută în prezent decât în urmă cu 60 milioane de ani

Vlad Constantin Voinea
Vlad Constantin Voinea
Vlad a făcut parte din echipa site-ului Descoperă.ro între februarie și august 2022, fiind pasionat de subiecte asociate cu știința, tehnologia, istoria și geopolitica. Vlad este specializat în managementul crizelor si prevenirea conflictelor, fiind absolvent al Universității Naționale ... citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
România și pierderea Dobrogei. Ionel Brătianu: „Soarta Dobrogei nu depinde de stipulațiile păcii de la Bucureşti”
România și pierderea Dobrogei. Ionel Brătianu: „Soarta Dobrogei nu depinde de stipulațiile păcii de la Bucureşti”
Trucul simplu și rapid prin care să-ți schimbi instant viața în bine
Trucul simplu și rapid prin care să-ți schimbi instant viața în bine
(P) 5 construcții impresionante pe care merită să le vezi măcar o dată in viață
(P) 5 construcții impresionante pe care merită să le vezi măcar o dată in viață
Erupție excepțional de rară pe suprafața Soarelui! O furtună solară se îndreaptă spre Pământ
Erupție excepțional de rară pe suprafața Soarelui! O furtună solară se îndreaptă spre Pământ
(P) Descoperă care e grosimea ideală a unor geamuri de tip termopan pentru un nivel de eco-eficiență crescut
(P) Descoperă care e grosimea ideală a unor geamuri de tip termopan pentru un nivel de eco-eficiență crescut
Test de cultură generală. De ce este special nasul cămilelor?
Test de cultură generală. De ce este special nasul cămilelor?
Astronomii au detectat un semnal ciudat de la o galaxie din apropiere
Astronomii au detectat un semnal ciudat de la o galaxie din apropiere
O nouă metodă de fraudă face ravagii: Infractorii se dau drept angajați bancari
O nouă metodă de fraudă face ravagii: Infractorii se dau drept angajați bancari
Cum a justificat o mamă faptul că și-a tatuat copiii minori în mod repetat?
Cum a justificat o mamă faptul că și-a tatuat copiii minori în mod repetat?
Chitara cu care John Lennon a înregistrat piesa „Help!”, găsită după 50 de ani
Chitara cu care John Lennon a înregistrat piesa „Help!”, găsită după 50 de ani
165 de ani de la începerea construcţiei Canalului Suez. A scurtat drumul navigatorilor către Europa la doar câteva ore
165 de ani de la începerea construcţiei Canalului Suez. A scurtat drumul navigatorilor către Europa la doar câteva ore
Începând de astăzi, turiștii trebuie să plătească taxă de intrare în Veneția
Începând de astăzi, turiștii trebuie să plătească taxă de intrare în Veneția
Recipientele de la una dintre cele mai populare cafenele din lume vor fi mai mici cu 20%
Recipientele de la una dintre cele mai populare cafenele din lume vor fi mai mici cu 20%
Vot decisiv în Senatul SUA pentru interzicerea TikTok. Ce se întâmplă acum?
Vot decisiv în Senatul SUA pentru interzicerea TikTok. Ce se întâmplă acum?
Haos în centrul Londrei după ce doi cai militari au scăpat de sub control
Haos în centrul Londrei după ce doi cai militari au scăpat de sub control
A fost făcută prima radiografie din lume cu un singur atom
A fost făcută prima radiografie din lume cu un singur atom
Antarctica este împânzită cu vulcani, dar ar putea oare să erupă?
Antarctica este împânzită cu vulcani, dar ar putea oare să erupă?
Cum s-a transformat prietenia dintre I.G. Duca și Constantin Stere într-o relație dușmănoasă?
Cum s-a transformat prietenia dintre I.G. Duca și Constantin Stere într-o relație dușmănoasă?