Home » Natura » Un nou catalizator elimină unul dintre cei mai periculoşi poluanţi şi rezolvă astfel o problemă majoră de mediu

Un nou catalizator elimină unul dintre cei mai periculoşi poluanţi şi rezolvă astfel o problemă majoră de mediu

Alexandru Voiculescu 01.15.2018
Un nou catalizator elimină unul dintre cei mai periculoşi poluanţi şi rezolvă astfel o problemă majoră de mediu
Cercetătorii de la Rice University au descoperit un catalizator care curăţă nitraţii din apa potabilă, transformându-i în aer şi apă.

„Nitraţii provin în mare parte din agricultură, afectând comunităţile din întreaga lume”, a precizat savantul Michael Wong, chimist la Rice University şi membru al echipei de cercetare.

„Nitraţii sunt atât o problemă de mediu, cât şi una de sănătate din cauza toxicităţii lor. Există filtre care îi pot elimina, dar acestea trebuie schimbate în fiecare lună”, a adăugat acesta.

Laboratorul lui Wong este specializat în crearea catalizatorilor bazaţi pe nanoparticule, părţi submicroscopice de metal care grăbesc reacţiile chimice. În 2013, grupul său a arătat că sfere extrem de mici de aur cu pete mici de paladiu pot dezintegra nitriţii, verii chiar mai toxici ai nitraţilor, scrie Futurity.

„Nitraţii sunt molecule care au un atom de azot şi trei de oxigen. Nitraţii se transformă în nitriţi dacă îşi pierd un atom de oxigen, dar nitriţii sunt chiar mai toxici decât nitraţii, deci nu vrei să te opreşti la nitriţi. Apoi, nitraţii sunt o problemă mai mare”, a precizat Wong. „În ultimă instanţă, cea mai bună cale de a înlătura nitraţii este un proces catalitic care dezintegrează  complet molecula, formând, în cazul nostru, azot şi apă, pentru că adăugăm hidrogen”.

Mai mult de 75% din atmosfera Terrei este azot în formă gazoasă, aşadar se poate spune că se produce apă şi aer în urma catalizării.

Nitraţii sunt toxici pentru nou-născuţi şi femei însărcinate şi pot fi şi cancerigeni. Poluarea cu nitraţi este des întâlnită în zonele rurale cu agricultură intensă, fiind o substanţă care se întâlneşte din abundenţă în îngrăşăminte chimice.

Noul catalizator este compus din indiu şi paladiu, întrucât nanoparticulele de aur-paladiu erau ineficiente în cazul nitraţilor.

Într-o colaborare cu Jeffrey Miller de la Universitatea Purdue şi Lars Grabow de la Universitatea Houston, echipa a descoperit că indiul grăbeşte dezintegrarea nitraţilor în timp ce paladiul opreşte indiul să devină oxidat permanent.

„Indiului îi place să fie oxidat”, adaugă Heck. „Din observaţiile noastre, am găsit că expunerea catalizatorului la soluţii care conţin nitrat face ca indiul să devină oxidat. Dar atunci când adăugăm apă saturată în hidrogen, paladiul a permis unei părţi de oxigen să se lege de hidrogen şi să formeze apa, ceea ce a făcut ca indiul să rămână într-o stare redusă unde este liber să dezintegreze mai mult nitrat”.

Mai departe, Wong şi colegii săi doresc să creeze o versiune comercială a catalizatorului pentru a putea fi folosit în tratarea apei.

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

Descoperirea care va schimba planeta? O tehnologie extraordinară promite să transforme agricultura pentru totdeauna (VIDEO)

Scrumul de ţigară poate fi folosit la filtrarea apei potabile

A fost dezvăluită inovaţia care va îmbunătăţi considerabil viaţa a aproape un miliard de oameni de pe Terra

Cum funcţionează turnurile de apă?

Cele mai noi articole
Lavă înaltă de 15 metri, aruncată de vulcanul de pe insula spaniolă La Palma. Mii de persoane, evacuate
Lavă înaltă de 15 metri, aruncată de vulcanul de pe insula spaniolă La Palma. Mii de persoane, evacuate
Un celebru templu hitit va fi excavat. Ce caută arheologii
Un celebru templu hitit va fi excavat. Ce caută arheologii
A fost descoperit mormântul unui rege urartian îngropat cu patru cai
A fost descoperit mormântul unui rege urartian îngropat cu patru cai
Cum au ajuns cercetătorii să elibereze accidental fluturi infectați de viespi parazitare
Cum au ajuns cercetătorii să elibereze accidental fluturi infectați de viespi parazitare
Cercetătorii au creat o simulare cu întregul Univers pe care o putem chiar descărca sau explora online
Cercetătorii au creat o simulare cu întregul Univers pe care o putem chiar descărca sau explora online
Cercetătorii au descoperit specii marine cu diformități asociate unei deversări de petrol din 2010
Cercetătorii au descoperit specii marine cu diformități asociate unei deversări de petrol din 2010
Metoda prin care oamenii de știință vor să răcorească Pământul
Metoda prin care oamenii de știință vor să răcorească Pământul
Care este cel mai vechi sit arheologic cunoscut din lume? Dilemele cercetătorilor
Care este cel mai vechi sit arheologic cunoscut din lume? Dilemele cercetătorilor
Întâlnire cu un urs în inima pădurii. Un angajat Romsilva a filmat momentul
Întâlnire cu un urs în inima pădurii. Un angajat Romsilva a filmat momentul
Impact uriaș pe Jupiter. Ceva a explodat în atmosferă, iar momentul a fost surprins de astronomi amatori
Impact uriaș pe Jupiter. Ceva a explodat în atmosferă, iar momentul a fost surprins de astronomi amatori
Un eveniment masiv de „înflorire” a fitoplanctonului, cauzat de incendiile de vegetație din Australia
Un eveniment masiv de „înflorire” a fitoplanctonului, cauzat de incendiile de vegetație din Australia
O nouă reușită pentru SpaceX și zborul spațial comercial. Ce a făcut echipajul Inspiration4 timp de trei zile pe orbita Pământului
O nouă reușită pentru SpaceX și zborul spațial comercial. Ce a făcut echipajul Inspiration4 timp de trei zile pe orbita ...
Colesterolul produs în creier pare să joace un rol cheie în dezvoltarea Alzheimer
Colesterolul produs în creier pare să joace un rol cheie în dezvoltarea Alzheimer
Un fenomen galactic spectaculos, creat în urma lansării misiunii Inspiration4 de către SpaceX
Un fenomen galactic spectaculos, creat în urma lansării misiunii Inspiration4 de către SpaceX
Cum poți ști dacă te uiți sau nu la o persoană reală? Secretul constă în ochii persoanei
Cum poți ști dacă te uiți sau nu la o persoană reală? Secretul constă în ochii persoanei
POVESTEA tristă a Transfăgărăşanului, ”drumul dintre nori”, unul dintre cele mai frumoase din România – FOTO
POVESTEA tristă a Transfăgărăşanului, ”drumul dintre nori”, unul dintre cele mai frumoase din România – ...
Minarea de Bitcoin consumă anual de şapte ori mai multă energie decât Google
Minarea de Bitcoin consumă anual de şapte ori mai multă energie decât Google
Reacția Uniunii Europene față de parteneriatul semnat între SUA, Marea Britanie și Australia
Reacția Uniunii Europene față de parteneriatul semnat între SUA, Marea Britanie și Australia