Home » Natură » Care va fi ultima ființă de pe Pământ?

Care va fi ultima ființă de pe Pământ?

Publicat: 15.05.2024

Viața există pe Pământ de cel puțin 3,7 miliarde de ani, timp în care a evoluat în „forme infinite, cele mai frumoase și minunate”, după cum spunea Charles Darwin. Cu toate acestea, într-o zi, este posibil ca planeta Pământ să fie redusă la un singur animal. Ultimele animale care vor supraviețui nu vor fi gândacii, nici scorpionii și cu siguranță nu Homo sapiens. Care va fi ultima ființă de pe Pământ?

Ultima ființă de pe Pământ va fi probabil umilul tardigrad.

Privind în Univers, vei avea impresia că este foarte dificil ca viața să apară. Totuși, odată stabilită, viața este surprinzător de greu de înlăturat.

Viața nu este chiar atât de ușor de înlăturat de pe Terra

Cunoaștem cinci mari evenimente de extincție în masă în istoria Pământului care au eliminat cel puțin 75% dintre specii, dar viața a reușit întotdeauna să-și revină. Cel mai sever episod a avut loc acum aproximativ 250 de milioane de ani, evenimentul de extincție Permian, și a eradicat aproximativ 90% dintre toate speciile după o serie de erupții vulcanice catastrofale. După câteva milioane de ani de recuperare, viața a revenit în abundență și a atins un echilibru mai sănătos, amintește IFL Science.

Unii susțin că ne aflăm în prezent în mijlocul unei a șasea extincții în masă, în principal din cauza intervenției umane, precum distrugerea habitatelor, poluarea și schimbările climatice. Deși aceasta este fără îndoială o problemă urgentă care necesită soluții rapide, este extrem de puțin probabil să ducă la moartea întregii vieți de pe Pământ.

O amenințare existențială mai serioasă o reprezintă armele nucleare. În cazul unui război atomic, radiațiile rezultate s-ar răspândi pe mare parte a globului. În același timp, funinginea de la bombe ar fi aruncată în atmosferă și ar declanșa o „iarnă nucleară”, aducând perioade prelungite de întuneric și temperaturi extrem de scăzute. Acest lucru ar determina colapsul ecosistemelor prin oprirea fotosintezei, ducând la înfometarea multor animale.

Care va fi ultima ființă de pe Pământ?

Cu toate acestea, cercetările sugerează că viața din anumite părți ale planetei i-ar putea supraviețui unui război nuclear total pentru o vreme, chiar dacă oamenii nu ar putea. Această viață ar putea include un grup de nevertebrate rezistente, cum ar fi gândacii și scorpionii, care pot suporta doze surprinzătoare de radiații, precum și multe forme de viață microscopică.

La o scară mai astronomică, există amenințarea feroce a evenimentelor astrofizice, cum ar fi exploziile de raze gamma, impacturile mari ale asteroizilor și o explozie de supernovă. Evenimentele extreme de acest fel au potențialul de a steriliza globul de toată viața. O supernovă, moartea explozivă a unei stele îmbătrânite, ar scălda Pământul cu cantități intense de radiații cosmice, deteriorând stratul de ozon care ne protejează de lumina ultravioletă dăunătoare a razelor solare.

Din fericire, șansele ca aceste forțe să lovească în timpul vieții sistemului nostru solar sunt reduse. Dacă o stea ar exploda ca supernovă la 40-50 de ani-lumină distanță, ar trebui să fim în siguranță. Totuși, există incertitudini în legătură cu acest lucru și multe forme de viață de pe Pământ ar putea fi anihilate de o supernovă în cel mai rău caz.

Un singur animal ar putea supraviețui, totuși. În 2017, oamenii de știință de la Universitatea Oxford (Anglia) și Universitatea Harvard (SUA) au studiat rezistența vieții la evenimente astrofizice și au concluzionat că ultima ființă de pe Pământ care ar putea să supraviețuiască riscului de extincție după toate catastrofele astrofizice este tardigradul.

O rezistență uimitoare în condiții vitrege

„Spre surprinderea noastră, am descoperit că deși supernovele apropiate sau impacturile mari ale asteroizilor ar fi catastrofale pentru oameni, tardigradele ar putea rămâne neafectate. Prin urmare, se pare că viața, odată ce începe, este greu de eradicat complet. Un număr mare de specii, sau chiar întregi genuri, pot deveni extincte, dar viața în ansamblu va continua”, a declarat dr. David Sloan, coautor al studiului din 2017 și fost asociat postdoctoral de cercetare în Departamentul de Fizică al Universității Oxford.

Tardigradele sunt animale cu opt picioare, aproape microscopice, notorii pentru că sunt extrem de greu de ucis. Pe arborele taxonomic, ele fac parte din regnul animal; nu sunt bacterii, amibe, arhee sau fungi.

Pentru a supraviețui în medii intense, micile creaturi intră într-o stare de hibernare profundă numită criptobioză, eliminând mai mult de 95% din apa din corpurile lor și transformându-se într-un mic nugget deshidratat. Ele pot supraviețui la temperaturi scăzute de -272,95°C și temperaturi ridicate de 150°C, precum și la presiuni extreme și radiații puternice. Ele pot trăi chiar și în vidul spațiului fără prea mari probleme. Astfel, este probabil că i-ar putea rezista unei supernove.

În ce situație ar dispărea chiar și ultima ființă de pe Pământ?

În cele din urmă, viața pe Pământ are totuși o dată de expirare: moartea Soarelui. Soarele va începe să moară în aproximativ 5 miliarde de ani, când va rămâne fără hidrogen. Pe măsură ce va trece la următoarea fază, de stea gigantă roșie, Soarele se va extinde, devenind atât de mare încât va consuma cele două planete cele mai apropiate, Mercur și Venus. În cele din urmă, Pământul va fi și el probabil înghițit.

Pe parcursul acestei călătorii mortale, Pământul se va încălzi și va fi acoperit de radiații intense. Oceanele se vor evapora literalmente și atmosfera va fi îndepărtată, lăsând în urmă un peisaj sterp și ars. Nici măcar tardigradele nu vor supraviețui în acest scenariu. Poate unele bacterii extremofile obișnuite cu căldura intensă ar mai supraviețui pentru o vreme, dar va fi sfârșitul vieții, cel puțin așa cum o cunoaștem noi.

Vă recomandăm să citiți și:

Viermele cu ochi bulbucați care cântăresc de 20 de ori mai mult decât capul

Schimbările climatice afectează viața marină mai mult decât s-a crezut

Orcile nu aparțin unei singure specii, arată un studiu realizat în Pacificul de Nord

Tehnica uimitoare prin care amfibienii se apără de prădători

Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș este blogger începând cu anul 2009, având experiență și în domeniile publicitate și jurnalism. Este pasionat de marketing și de tehnologie, dar cel mai mult îi place să știe lucruri, motiv pentru care a fost atras de Descopera.ro. citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Ce viitor are omenirea în Univers? „Abia vom face față unui zbor spre alte planete”
Ce viitor are omenirea în Univers? „Abia vom face față unui zbor spre alte planete”
Cine a fost politicianul care i-a captivat pe români prin frumusețea sufletului: „N-a fost om care să bată la ușa lui fără să-și vadă durerea alinată”
Cine a fost politicianul care i-a captivat pe români prin frumusețea sufletului: „N-a fost om care să bată la ușa ...
Astronomii au observat pentru prima dată coliziunea dintre două găuri negre din Universul antic
Astronomii au observat pentru prima dată coliziunea dintre două găuri negre din Universul antic
Pielea bizară a unui dinozaur este o „bijuterie” de fosilă. Ce secrete ascunde?
Pielea bizară a unui dinozaur este o „bijuterie” de fosilă. Ce secrete ascunde?
De ce este „convins” Dumitru Prunariu că oamenii nu sunt singuri în Univers?
De ce este „convins” Dumitru Prunariu că oamenii nu sunt singuri în Univers?
Vor trăi oamenii și pe alte planete? Dumitru Prunariu: „Se vor produce transformări în organismul uman”
Vor trăi oamenii și pe alte planete? Dumitru Prunariu: „Se vor produce transformări în organismul uman”
Microsoft propune o funcție „Big Brother” care înregistrează tot ce facem pe computer
Microsoft propune o funcție „Big Brother” care înregistrează tot ce facem pe computer
Costumul care reciclează transpirația, inspirat din Dune, a fost construit de un YouTuber
Costumul care reciclează transpirația, inspirat din Dune, a fost construit de un YouTuber
Test de cultură generală. Care este singura țară fără drapel dreptunghiular?
Test de cultură generală. Care este singura țară fără drapel dreptunghiular?
Cea mai mare cameră foto din lume a ajuns la destinație. „Ultima piesă din puzzle”
Cea mai mare cameră foto din lume a ajuns la destinație. „Ultima piesă din puzzle”
BMW, Volkswagen și Jaguar ar fi folosit piese interzise, acuză Statele Unite
BMW, Volkswagen și Jaguar ar fi folosit piese interzise, acuză Statele Unite
Finlandezii cer ajutor de la UE în criza migranților de la frontiera cu Rusia
Finlandezii cer ajutor de la UE în criza migranților de la frontiera cu Rusia
Vara începe în forță! Meteorologii anunță ce temperaturi vom avea și unde mai plouă
Vara începe în forță! Meteorologii anunță ce temperaturi vom avea și unde mai plouă
Se împlinesc 90 de ani de la prinderea şi uciderea unui faimos cuplu criminal din SUA
Se împlinesc 90 de ani de la prinderea şi uciderea unui faimos cuplu criminal din SUA
Graceland, celebra casă a lui Elvis Presley, a scăpat la limită de executarea silită
Graceland, celebra casă a lui Elvis Presley, a scăpat la limită de executarea silită
Cum a ajuns Ambasada SUA din Londra să aibă o datorie de 14,6 milioane lire sterline
Cum a ajuns Ambasada SUA din Londra să aibă o datorie de 14,6 milioane lire sterline
De ce ne sfătuiește un medic să nu ne mai facem patul dimineața?
De ce ne sfătuiește un medic să nu ne mai facem patul dimineața?
Ucraina a confirmat că va trimite sportivi la Jocurile Olimpice de la Paris
Ucraina a confirmat că va trimite sportivi la Jocurile Olimpice de la Paris