Home » Istorie » Povestea aeronavei care ar fi putut livra bomba nucleară a Africii de Sud, singura națiune care a renunțat de bună voie la programul nuclear

Povestea aeronavei care ar fi putut livra bomba nucleară a Africii de Sud, singura națiune care a renunțat de bună voie la programul nuclear

Autor: Ioana Matei 01.07.2021
Povestea aeronavei care ar fi putut livra bomba nucleară a Africii de Sud, singura națiune care a renunțat de bună voie la programul nuclear
Sursa foto: Chris Lofting/ Wikimedia

Africa de Sud, o țară marginalizată pentru o bună parte a Războiului Rece din cauza apartheidului, rămâne singura națiune care a dezvoltat arme nucleare și apoi a renunțat de bună voie la acestea.

Înainte să facă asta, principalul obiectiv era dezvoltarea unei arme capabilă să fie lansată din aer care ar fi fost livrată de o aeronavă de atac Hawker Siddeley Buccaneer. Această combinație ar fi putut lovi ținte din alte țări din Africa subsahariană, ca parte a campaniei îndelungate a Africii de Sud împotriva grupurilor regionale de rebeli, sau chiar guverne revoluționare ostile.

Deținând o cantitate vastă de uraniu, Africa de Sud devenise deja interesată în energia nucleară ca sursă de energie electrică până la începutul anilor 1970. Țara a încercat să îmbogățească uraniu pentru propriul folos și pentru exporturi, iar în același timp guvernul începuse să analizeze potențialul militar al acestor dezvoltări.

Eforturile de construire a acestor arme de distrugere în masă au fost desfășurate în secret

În aceeași perioadă, țara devenea tot mai stăruitoare privind Războiul de la Graniță, teritoriu numit la acea vreme Africa de Sud-Vest, care a rămas sub controlul sud-african până în 1990, moment în care a câștigat independența și a devenit Namibia. Pe lângă acest conflict, Forțele de Apărare ale Africii de Sud (SADF) s-au implicat în lupta cu Angola, acolo unde s-au întâlnit cu forțele cubaneze și alte grupuri armate sponsorizate de sovietici.

Până în 1974, regimul din Africa de Sud a decis să dezvolte o armă nucleară ce poate fi folosită, la nevoie, în astfel de conflicte scăpate de sub control. Bineînțeles, eforturile de construire a acestor arme de distrugere în masă au fost desfășurate în secret, însă după ce inspectorii au fost invitați în țară în 1993, mai multe detalii au ieșit la iveală. Însă există goluri semnificative privind cunoștințele noastre, inclusiv un posibil test al unui dispozitiv nuclear în anul 1979, așa-numitul „Incident Vela”, atunci când un satelit american de recunoaștere a observat o strălucire deasupra Atlanticului de Sud, sugerând o explozie nucleară atmosferică.

Africa de Sud a reușit să producă cinci dispozitive nucleare complete

Ceea ce se știe este că, până în 1977, un singur dispozitiv nuclear, o armă bazată pe fisiune, precum bomba americană Little Boy, declanșată peste Hiroshima în timpul celui de-Al Doilea Război Mondial, era aproape gata de testare, atunci când Uniunea Sovietică și Statele Unite au descoperit planurile. La acel moment, secretomania din jurul programului a fost intensificată și a trecut de la controlul științific la cel militar, coordonat de firma contractoare de arme Kentron, care a stabilit o nouă bază pentru acest scop până în 1980.

În cele din urmă, Africa de Sud a reușit să producă cinci dispozitive nucleare complete care ar fi putut fi operaționale, dar și un dispozitiv de testare. Prima armă operațională adevărată, denumită inițial Hobo și mai târziu Cabot, a fost un dispozitiv de șase kilotone finalizat în 1982. Un alt dispozitiv a rămas neterminat până în 1989, atunci când s-a decis suspendarea programului.

De asemenea, Africa de Sud a început să planifice modul de livrare a focoaselor, în cazul în care ar fi fost necesară folosirea acestora. O opțiune a fost plasarea dispozitivului pe o rachetă balistică cu rază medie de acțiune (MRBM), bazată pe racheta israeliană Jericho 2.

Aeronava preferată pentru transportarea acestor dispozitive

Se pare că aeronava preferată pentru transportarea acestor dispozitive a fost Hawker Siddeley Buccaneer, dezvoltată inițial ca o aeronavă de atac folosită la bordul portavioanelor britanice. Regatul Unit a transferat aceste aeronave în Africa de Sud începând cu 1965, în ciuda faptului că fusese introdus un embargo de arme din cauza politicii de apartheid a țării, cu doar un an mai devreme.

Africa de Sud a comandat 16 din aeronave Buccaneer versiunea S50, o variantă de atac de la sol, adaptată special cerințelor țării, cu sistemul cu aripi pliabile motorizate de pe avioanele Marinei Regale Britanice eliminate și cu prevederi suplimentare pentru zborul în mediul „fierbinte”. Totodată, aeronavele includeau o pereche de motoare retractabile Bristol Siddeley BS.605 pentru a spori puterea de decolare, însă acestea au fost rareori utilizate.

Trecerea de la conducerea civilă la cea militară în 1977 a dus la perturbări semnificative pentru programul de arme nucleare din Africa de Sud, însă au existat și alte probleme tehnice. Spre exemplu, nu au fost produse dispozitive între 1982 și 1986, în mare parte din cauza temerilor de siguranță.

Doar un singur avion Buccaneer a fost modificat vreodată pentru transportul dispozitivelor nucleare

Din câte se știe, doar un singur avion Buccaneer a fost modificat vreodată pentru transportul dispozitivelor nucleare, probabil între 1987 și 1989, ceea ce coincide cu perioada în care au fost finalizate majoritatea armelor utilizabile. Acest avion are numărul de serie 422 și păstrat astăzi la Muzeul SAAF din Swartkop, lângă Pretoria. Totuși, nu există evidențe ale zborurilor de testare sau ale lansărilor de arme cu Buccaneer sau alte aeronave, potrivit The Drive.

Finalul programului de arme nucleare al Africii de Sud a fost președinția lui F. W. de Klerk, care a venit la putere în 1989, hotărând apoi să-l anuleze. Se pare că nu a existat  vreo opoziție semnificativă din partea armatei, a cărei experiență din campaniile transfrontaliere nu a dezvăluit nicio necesitate pentru o astfel de armă.

În 1991, Africa de Sud a semnat în cele din urmă Tratatul de Neproliferare Nucleară din 1968, iar doi ani mai târziu, F. W. de Klerk a recunoscut existența programului.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Vehiculele spațiale cu propulsie nucleară ar putea reduce la jumătate timpul călătoriei către Marte

De ce a folosit SUA o a doua bombă atomică împotriva Japoniei?

1950, anul în care Armata SUA a pierdut o armă nucleară

Un bombardier B-52 ar putea fi folosit până în 2097

Cele mai noi articole
Sute de oase umane înconjoară acest lac misterios din munții Himalaya. Cum au ajuns tocmai aici
Sute de oase umane înconjoară acest lac misterios din munții Himalaya. Cum au ajuns tocmai aici
Un meteorit feros care cântărește 14 kilograme, recuperat de cercetători dintr-un sat din Suedia
Un meteorit feros care cântărește 14 kilograme, recuperat de cercetători dintr-un sat din Suedia
Experții au identificat o „super-plantă” care poate absorbi poluarea de pe drumurile cu trafic îngreunat
Experții au identificat o „super-plantă” care poate absorbi poluarea de pe drumurile cu trafic îngreunat
Luptă între doi zimbri, surprinsă în Parcul Natural Vânători Neamț. Cum s-a terminat totul
Luptă între doi zimbri, surprinsă în Parcul Natural Vânători Neamț. Cum s-a terminat totul
Firmele de tehnologie intră în lupta geostrategică. A început divizarea Internetului
Firmele de tehnologie intră în lupta geostrategică. A început divizarea Internetului
Cercetătorii gălățeni au inventat ciocolata fără zahăr și cu numeroase proteine
Cercetătorii gălățeni au inventat ciocolata fără zahăr și cu numeroase proteine
Cei mai huliți 10 împărați din istoriografia chineză
Cei mai huliți 10 împărați din istoriografia chineză
De ce gărzile reginei Marii Britanii poartă căciuli înalte
De ce gărzile reginei Marii Britanii poartă căciuli înalte
Ce flori să dăruiești de 8 Martie. Ce trebuie să eviți
Ce flori să dăruiești de 8 Martie. Ce trebuie să eviți
Radu Jude a câştigat Ursul de Aur pentru filmul „Babardeală cu bucluc sau porno balamuc”
Radu Jude a câştigat Ursul de Aur pentru filmul „Babardeală cu bucluc sau porno balamuc”
Câinii bankhar, gardienii antici care ar putea salva stepa Mongoliei
Câinii bankhar, gardienii antici care ar putea salva stepa Mongoliei
MESAJE de 8 MARTIE 2021. Cele mai frumoase urări, felicitări și sms-uri pentru toate femeile, mame, soții și iubite
MESAJE de 8 MARTIE 2021. Cele mai frumoase urări, felicitări și sms-uri pentru toate femeile, mame, soții și iubite
Drumul de la Stagira la Chalkis. Cum a devenit Aristotel unul dintre cei mai importanţi gânditori ai omenirii
Drumul de la Stagira la Chalkis. Cum a devenit Aristotel unul dintre cei mai importanţi gânditori ai omenirii
Disney închide cel puțin 60 de magazine din America de Nord
Disney închide cel puțin 60 de magazine din America de Nord
Volvo vrea ca întreaga gamă să fie complet electrică până în 2030
Volvo vrea ca întreaga gamă să fie complet electrică până în 2030
Vârsta adevărată a megaliților misterioși din „Câmpia Borcanelor”, aflată în sfârșit de arheologi
Vârsta adevărată a megaliților misterioși din „Câmpia Borcanelor”, aflată în sfârșit de arheologi
Paleontologii ar fi aflat de ce nu există foarte multe fosile cu dinozauri de dimensiune medie
Paleontologii ar fi aflat de ce nu există foarte multe fosile cu dinozauri de dimensiune medie
Un start-up dezvăluie o nouă rachetă capabilă să trimită oameni în spațiu
Un start-up dezvăluie o nouă rachetă capabilă să trimită oameni în spațiu