Home » Istorie » Craniu de balenă enorm, vechi de 12 milioane de ani, dezgropat de un vânător de fosile

Craniu de balenă enorm, vechi de 12 milioane de ani, dezgropat de un vânător de fosile

Craniu de balenă enorm, vechi de 12 milioane de ani, dezgropat de un vânător de fosile
Foto: AFP Photo/Courtesy of Calvert Marine Museum/Cody Goddard via Profimedia
Publicat: 27.01.2023

Vânătorul de fosile Cody Goddard a crezut că „a câștigat loteria fosilelor” atunci când a găsit o vertebră de balenă în februarie anul trecut. Însă anul acesta și-a depășit recordul, descoperind un craniu de balenă enorm, unul dintre cele mai complete exemplare de acest gen găsite vreodată în regiune.

Ceea ce este poate cel mai incredibil lucru despre această descoperire este cât de ușor ar fi putut fi ratată.

„Am găsit un ciob foarte mic de os subțire în argilă, dar am decis că nu merită extras pentru că era atât de mic și delicat și am trecut pe lângă el”, a spus Goddard pentru IFL Science.

„După ce am căutat mai mult pe plajă și nu am găsit nimic interesant, la întoarcere, m-am hotărât să explorez ceva mai amănunțit zona din jurul micului ciob, uitându-mă în fiecare crăpătură și la partea inferioară a bolovanilor de lut de pe mal”, povestește el.

Un craniu de balenă enorm se ascundea în sedimente

Și bine a făcut, deoarece, după o răzuire minuțioasă și după îndepărtarea unui bolovan, Goddard și-a dat seama că se uita la un craniu mare de mamifer. Fosila masivă era similară cu cea a căprioarelor pe care le văzuse în trecut și, în combinație cu cunoștințele pe care le adunase de la muzee și expoziții, i-a venit în minte perspectiva unui craniu de balenă enorm.

Dr. Stephen Godfrey, curator de Paleontologie la Muzeul Marin Calvert, a primit un e-mail despre descoperire și, la scurt timp, o echipă s-a deplasat la fața locului pentru a încerca să recupereze fosila, ceea ce a fost mult mai ușor de spus decât de făcut.

„Cele mai mari dificultăți au fost date de locația și de greutatea craniului. Am încercat să ridicăm craniul cu elicopterul sau cu barja, dar în cele din urmă, în ciuda greutății craniului, am optat să-l ridicăm doar cu un echipaj de pasionați de fosile!”, a spus Godfrey.

Cât de vechi este craniul?

Investigațiile asupra craniului enorm au arătat că are o vechime de aproximativ 12 milioane de ani și că este unul dintre cele mai complete cranii antice de balene cu fanoane colectate vreodată din această secțiune a Calvert Cliffs.

Ceea ce urmează este procesul minuțios de eliberare a craniului din mormântul său de sedimente, ceea ce Godfrey spune că se realizează cu ajutorul a doi voluntari ai muzeului înarmați cu ciocane pneumatice în miniatură numite air-scribes.

„Odată ce sedimentele au fost îndepărtate, vom putea identifica ce fel de balenă dispărută este aceasta sau dacă reprezintă o specie nouă pentru știință”, a continuat Godfrey.

O descoperire inedită

„Suntem, de asemenea, interesați să încercăm să aflăm de ce sedimentele de obicei moi aflate de-a lungul Calvert Cliffs au fost atât de cimentate în jurul acestui craniu, iar doctorul Geoff Bowers a prelevat o probă de sediment întărit pentru a încerca să-și dea seama”, spune Godfrey.

Descoperirea este foarte promițătoare și probabil se califică drept una dintre cele mai mari descoperiri accidentale după o zi de căutare de dinți fosilizați de rechini.

„Am fost uimit că l-am găsit întins pe plajă. Aproape toate craniile găsite în stânci se găsesc atunci când sunt încă încorporate în suprafața stâncilor și trebuie extrase. Acest craniu este în interiorul unei concreții de rocă și arată ca orice alt bolovan de pe plajă. Sunt foarte încântat să văd ce este înăuntru!”, a spus Goddard.

Vă recomandăm să citiți și:

Ruinele de pe Muntele Tlaloc sunt un observator antic, au descoperit arheologii

O comoară cu alte 5.000 de comori. Cum a fost descoperit mormântul lui Tutankhamon?

Istoria genetică a Scandinaviei arată contribuția dominantă a vikingilor la populația actuală

Mayașii gestionau comerțul independent de conducătorii lor

Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș este blogger începând cu anul 2009, având experiență și în domeniile publicitate și jurnalism. Este pasionat de marketing și de tehnologie, dar cel mai mult îi place să știe lucruri, motiv pentru care a fost atras de Descopera.ro. citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Peste jumătate dintre răspunsurile ChatGPT sunt greșite, arată un studiu
Peste jumătate dintre răspunsurile ChatGPT sunt greșite, arată un studiu
Descoperirea care „schimbă regulile jocului” în lupta împotriva cancerului de sân
Descoperirea care „schimbă regulile jocului” în lupta împotriva cancerului de sân
La cât se așteaptă specialiștii că va ajunge preţul cuprului?
La cât se așteaptă specialiștii că va ajunge preţul cuprului?
Michael Richards, celebrul „Kramer” din Seinfeld, vorbește pentru prima oară despre viața personală
Michael Richards, celebrul „Kramer” din Seinfeld, vorbește pentru prima oară despre viața personală
De ce vrea NASA să folosească Soarele ca pe un telescop uriaș?
De ce vrea NASA să folosească Soarele ca pe un telescop uriaș?
Ce au descoperit cercetătorii după ce au studiat din nou o specie de broască fără plămâni?
Ce au descoperit cercetătorii după ce au studiat din nou o specie de broască fără plămâni?
Canabisul în concentrație mai mare, legat de un risc dramatic de episoade psihotice
Canabisul în concentrație mai mare, legat de un risc dramatic de episoade psihotice
Oamenii de știință au creat diamante în doar 15 minute cu o tehnică inovatoare
Oamenii de știință au creat diamante în doar 15 minute cu o tehnică inovatoare
O călătorie epică în plin război mondial. De la Paris la București, prin Rusia țaristă
O călătorie epică în plin război mondial. De la Paris la București, prin Rusia țaristă
Astronomii au descoperit un mini-Neptun într-un sistem stelar binar
Astronomii au descoperit un mini-Neptun într-un sistem stelar binar
Utilizatorii de WhatsApp pe Android primesc funcții noi
Utilizatorii de WhatsApp pe Android primesc funcții noi
Care sunt legumele cele mai bune pentru prevenirea cancerului?
Care sunt legumele cele mai bune pentru prevenirea cancerului?
Celine Dion spune că a știut înainte de diagnostic că ceva nu era în regulă cu ea
Celine Dion spune că a știut înainte de diagnostic că ceva nu era în regulă cu ea
Acum 536 de ani începea construirea „Capelei Sixtine a Estului”. Străinii au rămas uimiţi de frumuseţea acestei mănăstiri româneşti
Acum 536 de ani începea construirea „Capelei Sixtine a Estului”. Străinii au rămas uimiţi de frumuseţea acestei ...
Unii angajați au început să-și ia concediu fără să le mai spună șefilor
Unii angajați au început să-și ia concediu fără să le mai spună șefilor
În câți ani crede Elon Musk că Inteligența Artificială va depăși oamenii?
În câți ani crede Elon Musk că Inteligența Artificială va depăși oamenii?
Zeci de oameni au murit până acum în Mexic din cauza căldurii extreme
Zeci de oameni au murit până acum în Mexic din cauza căldurii extreme
Schimbările climatice îngrijorează producătorii de bere și de înghețată
Schimbările climatice îngrijorează producătorii de bere și de înghețată