Home » Știință » Un nor de praf uriaș, creat în urma unei coliziuni masive, observat de cercetătorii de la NASA

Un nor de praf uriaș, creat în urma unei coliziuni masive, observat de cercetătorii de la NASA

Publicat: 23.03.2022
Un nor de praf uriaș, creat în urma unei coliziuni masive, observat de cercetătorii de la NASA
Credit foto: NASA/JPL-Caltech

Coliziunile masive între corpuri stâncoase au contribuit la formarea Sistemului Solar. Observațiile cu o coliziune similară oferă indicii despre cât de frecvente sunt aceste evenimente în jurul altor stele.

Multe planete stâncoase și sateliți din Sistemul Solar, inclusiv Pământul și Luna, au fost formate sau conturate de coliziuni masive la începuturile Sistemului Solar. Prin astfel de ciocniri violente, corpurile stâncoase pot acumula mai mult material, astfel sporindu-și mărimea, sau se pot dezintegra în mai multe corpuri mai mici.

Cu ajutorul Telescopului Spațial Spitzer al NASA, acum scos din uz, astronomii au descoperit în trecut dovezi ale acestor tipuri de coliziuni ce s-au petrecut în jurul stelelor tinere, acolo unde se formează planetele stâncoase. Însă, acele observații nu au oferit prea multe detalii despre ciocniri, cum ar fi dimensiunea obiectelor implicate.

Corpuri stâncoase numite planetezimale, adică „semințele viitoarelor stele”

În cadrul unui nou studiu publicat în Astrophysical Journal, un grup de astronomi coordonat de Kate Su de la Universitatea din Arizona, SUA a descris primele observații cu un nor creat în urma unei astfel de coliziuni. Norul a trecut prin fața unei stele și i-a blocat lumina pentru scurt timp. Astronomii numesc acest eveniment un tranzit.

Astfel, combinate cu datele despre dimensiune și luminozitatea stelei, observațiile au permis cercetătorilor să stabilească în mod direct dimensiunea norului la scurt timp după impact, să estimeze mărimea obiectelor implicate în coliziune și să determine viteze de dispersie a norului.

Începând cu 2015, echipa lui Su a început să desfășoare observații cu o stea numită HD 166191 ce are o vechime de 10 milioane de ani. În această perioadă din viața unei stele, praful rămas în urmă de la formare s-a acumulat și a format corpuri stâncoase numite planetezimale, adică „semințele viitoarelor stele”. Odată ce gazul care umplea cândva spațiul dintre acele obiecte s-a risipit, coliziunile catastrofale ajung la ordinea zilei, potrivit NASA.

Cercetările sugerează că norul a fost extrem de alungit

Anticipând că ar putea observa dovezi ale unei coliziuni în jurul stelei HD 166191, cercetătorii au folosit telescopul Spitzer pentru a efectua peste 100 de observații cu sistemul între 2015 și 2019. Deși planetezimalele sunt prea mici și îndepărtate pentru a fi văzute de telescop, ciocnirile acestora generează cantități considerabile de praf. Astfel, Spitzer a detectat lumina infraroșie, sau lungimi de undă mai lungi decât este capabil să vadă ochiul uman. Infraroșu este ideală pentru detectarea prafului, inclusiv reziduurile create de coliziuni între protoplanete.

În 2018, telescopul spațial a observat cum sistemul HD 166191 a devenit mult mai luminos, astfel sugerând o creștere în producția de reziduuri. În acest timp, Spitzer a detectat și un nor care bloca steaua. Combinând observația lui Spitzer cu tranzitul și observațiile telescoapelor de la sol, oamenii de știință au putut stabili dimensiunea și forma norului.

Ilustrație artistică a prafului format în jurul unei explozii supernova. Credit foto: ESO/M. Kornmesser

Cercetările sugerează că norul a fost extrem de alungit, având o suprafață minima estimată de trei ori mai mari decât steaua. Cu toate acestea, cantitatea de infraroșu detectată de Spitzer sugerează că doar o mică parte din nor a trecut prin fața stelei și că reziduurile de la eveniment au acoperit o suprafață de sute de ori mai mare decât cea a stelei.

Evenimentul a declanșat o reacție în lanț

Pentru a produce un nor atât de mare, obiectele din coliziune ar fi trebuit să fie de mărimea unor planete pitice, cum ar fi Vesta din Sistemul Solar, un obiect cu o lățime de 530 kilometri situat în centura de asteroizi principală între Marte și Jupiter.

Ciocnirea inițială ar fi generat suficientă energie și căldură pentru a vaporiza o parte din material. De asemenea, evenimentul a declanșat o reacție în lanț cu impacturi între fragmentele de la prima coliziune și alte corpuri mai mici din sistem, fapt care a creat cantitatea semnificativă de praf observată de Spitzer.

„Privim înapoi în timp și vedem procesele care ar fi format Sistemul Solar”

În următoarele luni, norul de praf a crescut și a devenit tot mai translucid, indicând că praful și alte reziduuri s-au dispersat rapid în sistemul stelar tânăr. În 2019, norul care trecuse prin fața stelei nu mai era vizibil, dar sistemul conținea de două ori mai mult praf ca înainte. Această informație, spun autorii studiului, poate ajuta oamenii de știință să testeze teorii despre modul în care planetele terestre (sau telurice) se formează și evoluează.

„Atunci când ne uităm la discurile de reziduuri prăfuite din jurul stelelor tinere, privim în esență înapoi în timp și vedem procesele care ar fi format Sistemul Solar”, a spus Su.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Ceartă extraordinară între Dimitri Rogozin și unul dintre cei mai cunoscuți astronauți ai NASA

Telescopul James Webb a depășit așteptările cercetătorilor de la NASA. Iată prima fotografie „complet aliniată”

NASA va încerca să producă inseparabilitate cuantică în spațiu

O mică stea care emite antimaterie poate fi văzută în noi imagini de la NASA

Ioana Matei
Ioana Matei
Ioana s-a alăturat echipei Descopera.ro în 2020, fiind atrasă de subiecte ce țin de știință, istorie și natură. Ioana și-a finalizat studiile de licență în Manchester, Marea Britanie, acolo unde a studiat Jurnalism Multimedia, și studiile de masterat în Media, Comunicare Publică și ... citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
„Salata rusească” din meniul summitului NATO de la Madrid a iscat nedumeriri
„Salata rusească” din meniul summitului NATO de la Madrid a iscat nedumeriri
Țara care opreşte alimentarea cu combustibil. Stocurile s-ar putea epuiza în câteva zile
Țara care opreşte alimentarea cu combustibil. Stocurile s-ar putea epuiza în câteva zile
Aproape 1,4 milioane de ucraineni au intrat în România de la începutul războiului
Aproape 1,4 milioane de ucraineni au intrat în România de la începutul războiului
AstraZeneca primește sprijinul UE pentru terapiile țintite împotriva cancerului de sân
AstraZeneca primește sprijinul UE pentru terapiile țintite împotriva cancerului de sân
Marius Tucă Show începe de la ora 20.00 pe gandul.ro cu o nouă ediție de colecție. Invitați: Rona Hartner și Corneliu Vadim Tudor
Marius Tucă Show începe de la ora 20.00 pe gandul.ro cu o nouă ediție de colecție. Invitați: Rona Hartner și Corneliu ...
Ascensiunea insectelor preistorice uriașe. Când au cutreierat Pământul și cum s-a încheiat domnia lor?
Ascensiunea insectelor preistorice uriașe. Când au cutreierat Pământul și cum s-a încheiat domnia lor?
Microbii antici ne pot ajuta să găsim forme de viață extraterestră. Ce au descoperit cercetătorii?
Microbii antici ne pot ajuta să găsim forme de viață extraterestră. Ce au descoperit cercetătorii?
Apetitul pentru broaște al francezilor și belgienilor a adus mai multe specii în pragul extincției
Apetitul pentru broaște al francezilor și belgienilor a adus mai multe specii în pragul extincției
Fosilele din „Leagănul Omenirii” ar putea fi mai vechi cu peste un milion de ani decât se credea până acum
Fosilele din „Leagănul Omenirii” ar putea fi mai vechi cu peste un milion de ani decât se credea până acum
Cercetătorii au descoperit modul în care ficatul controlează comportamentul și creierul
Cercetătorii au descoperit modul în care ficatul controlează comportamentul și creierul
Tumorile sistemului nervos ar putea fi împiedicate să crească folosind un medicament pentru epilepsie
Tumorile sistemului nervos ar putea fi împiedicate să crească folosind un medicament pentru epilepsie
Este mai probabil ca oamenii care miros similar să devină prieteni, spune știința
Este mai probabil ca oamenii care miros similar să devină prieteni, spune știința
Robot de bucătărie vs. chopper: care este diferența?
Robot de bucătărie vs. chopper: care este diferența?
Destinații de vacanță ieftine
Destinații de vacanță ieftine
Virusurile supraviețuiesc în apă dulce agățându-se de plastic, arată un studiu
Virusurile supraviețuiesc în apă dulce agățându-se de plastic, arată un studiu
Test de cultură generală. Care este cea mai rară grupă de sânge?
Test de cultură generală. Care este cea mai rară grupă de sânge?
Irina Rimes, invitată la podcastul ALTCEVA cu Adrian Artene
Irina Rimes, invitată la podcastul ALTCEVA cu Adrian Artene
Lumile extraterestre care nu seamănă cu Pământul ar putea fi locuibile de miliarde de ani
Lumile extraterestre care nu seamănă cu Pământul ar putea fi locuibile de miliarde de ani