Home » Istorie » Femeia inuită care a supraviețuit singură pe o insulă arctică după o expediție dezastruoasă

Femeia inuită care a supraviețuit singură pe o insulă arctică după o expediție dezastruoasă

La începutul anilor 1920, Ada Blackjack, în vârstă de 25 de ani, a supraviețuit doi ani pe insula înghețată Wrangel, după ce femeia inuită a participat la o expediție eșuată ce avea ca scop revendicarea insulei pentru Canada.

Insula Wrangel se află la nord de coasta Siberiei, în apele arctice ale Mării Siberiei de Est și Chukchi. Înconjurată de gheață o mare parte a anului și bătută de vânturi ciclonice aprige pe tot parcursul acestuia, este ultima redută cunoscută a mamutului lânos și este locul celei mai mari concentrații de bârloguri de urși polari din lume, descrie History.

A fost, de asemenea, locul uneia dintre cele mai nefaste expediții arctice din istorie. În 1921, cinci persoane au ajuns aici și au declanșat un incident diplomatic; doi ani mai târziu, doar unul a supraviețuit pentru a spune povestea: femeia inuită pe nume Ada Blackjack, în vârstă de 25 de ani.

Expediția pentru cucerirea insulei Wrangel

Expediția a fost creația lui Vilhjalmur Stefansson, un explorator arctic născut în Manitoba, care a criticat ideea că regiunea polară nordică este un pustiu inospitalier, promovând-o în schimb drept „Arctica prietenoasă”.

Deși Wrangel era teritoriu rusesc, faptul că era nelocuit însemna că, în ochii lui Stefansson, ar fi posibil să-l revendice pentru Canada sau Regatul Unit, un vis aparent motivat de viziunea transformării lui într-o bază aeriană pentru viitoarele zboruri pan-arctice.

El a recrutat patru tineri pentru această sarcină – trei americani și un canadian, care ar fi liderul nominal pentru a acorda echipei statutul de a face o revendicare teritorială.

După ce au părăsit Seattle pe 18 august 1921, au ajuns în Nome, Alaska, pentru a asigura trecerea către Wrangel pentru cei patru bărbați și indigenii din Alaska pe care se așteptau să-i angajeze pentru a-i însoți.

Ada a ajuns să fie singura femeie care făcea parte din expediție

Deși, după ceva efort, au reușit să găsească o navă care să-i ducă la destinație, toate familiile inuite care și-au exprimat interesul să fie angajate au refuzat în cele din urmă să meargă, lăsând-o pe Ada Blackjack singura de pe doc în timp ce se pregăteau să plece.

Planul era ca inuiții să ofere abilități esențiale de vânătoare și supraviețuire – abilități pe care Ada nu le avea. Ada Deletuk, apoi după căsătorie Ada Blackjack, s-a născut în 1898 în așezarea nativă din Spruce Creek, Alaska.

Fusese trimisă de mama ei la o vârstă fragedă la Nome, unde fusese crescută de misionari metodiști, care au învățat-o să citească, să scrie și să gătească „mâncarea oamenilor albi”. Devenise o croitoreasă expertă, iar abilitățile ei de a face îmbrăcăminte din blană s-au dovedit neprețuite.

Stefansson îi promisese 50 de dolari pe lună în timpul expediției, mult mai mult decât ar fi putut face altfel.

Și erau bani de care avea nevoie: divorțase de soțul ei, Jack Blackjack, cu care se căsătorise la 16 ani, după ce acesta a bătut-o și a înfometat-o și în cele din urmă a părăsit-o; dintre cei trei copii pe care i-a născut, doi muriseră, iar supraviețuitorul, Bennett, avea tuberculoză cronică și locuia într-un orfelinat pentru că ea nu își putea permite să aibă grijă de el.

Femeia inuită era speriată de expediție

Blackjack era anxioasă cu privire la această călătorie, lucru de înțeles. În primul rând, îi era foarte frică de urșii polari. O vizită la un șaman din Nome nu i-a alinat anxietatea: „în față ai moartea și pericolul; și mare atenție la foc și cuțite”.

De asemenea, nu a crezut că este potrivit pentru ea să călătorească singură cu patru bărbați pe o insulă îndepărtată;  iar ei, la rândul lor, au considerat nepotrivit să călătorească cu o femeie – dar ea le promisese și era asigurată că vor angaja mai mulți inuiți în timpul unei opriri în Siberia.

Și așa, pe 9 septembrie, au pornit: canadianul Allan Crawford, în vârstă de 20 de ani; americanii Lorne Knight și Fred Maurer, ambii în vârstă de 28 de ani, și Milton Galle, de 19 ani; Blackjack; și pisicuța de expediție, Vic, prezentată oamenilor de către echipajul navei care îi adusese la Nome.

O săptămână mai târziu, au ajuns pe Wrangel și Ada s-a simțit imediat copleșită de ceea ce avea în față. În timp ce bărbații au ridicat Union Jack (steagul Regatului Unit) și au declarat insula ca fiind o posesie britanică, ea a mers spre plajă, cu ochii ațintiți pe nava care pleacă și a plâns.

Ada Blackjack era îngrozită de avertismentul șamanului

Chiar și așa, vremea a fost surprinzător de blândă, iar echipa și-a intrat rapid în ritm. După câteva săptămâni, însă, situația a luat o întorsătură.

Ada, făcându-i-se dor de casă și fiind speriată, a devenit retrasă. Fiecare vedere a cuțitelor bărbaților o îngrozea din cauza avertismentului șamanului. Femeia inuită știa că niciunul dintre bărbați nu își dorea ca ea să fie acolo și că toți regretau că au luat-o; în plus, era convinsă că Knight avea să o omoare.

Într-o zi, a plecat prin zăpadă cu o sticlă de unguent medicinal pentru frecții pe care plănuia să o bea pentru a se sinucide; cu altă ocazie, ea a urmărit urmele vulpilor departe de tabără pentru că credea că există spirite care se deghizează în vulpi și dacă le-ar putea găsi, ar fi tratată cu amabilitate.

Ada a început să gătească și să coasă tot mai rar, iar ca răspuns, bărbații au încercat la început să o convingă, apoi au râs de ea și în cele din urmă au refuzat mâncarea făcută de ea, forțând-o să stea afară în frig și chiar au legat-o de stâlpul steagului. La un moment dat, au amenințat că o vor biciui.

Pe măsură ce iarna se apropia, Ada a reușit să se mai relaxeze pe măsură ce bărbații s-au calmat; ea a început din nou să muncească și cei cinci s-au unit pentru a supraviețui lunilor întunecate și reci, pentru a rămâne sătui și la caldură și pentru a respinge urșii polari care trăiau în preajma taberei.

Ei așteptau cu nerăbdare vara și sosirea unei nave de ajutor; dar chiar în timp ce vara a venit și a trecut, bariera de gheață din jurul insulei a rămas neatinsă, iar nava pe care Stefansson o chemase din Alaska nu a putut să ajungă la ei.

Condițiile au devenit tot mai dure și expediționarii au început să se îmbolnăvească

La revenirea iernii, grupul se chinuia nu doar emoțional, ci și fizic. În ciuda promisiunilor lui Stefansson că vânatul va fi din belșug, o mare parte din presupusele lor prăzi (vulpi, foci și urși) se mutaseră în altă parte a insulei.

Au început să slăbească, în special Knight, care se îmbolnăvise în timpul unei explorări din toamna aceea și dădea semne de scorbut.

În cele din urmă, în ianuarie 1923, cu temperaturile scăzând până la minus 50 de grade, Crawford, Maurer și Galle au pornit peste gheața mării spre Siberia, intenționând să tragă alarma și să organizeze salvarea. Nu au mai fost văzuți niciodată.

Ada a rămas cu Knight, care era tot mai bolnav. Acum era de datoria ei, femeia inuită care nu mai trăise niciodată în sălbăticie, să-i îngrijească pe amândoi.

Ea a învățat singură să prindă vulpi în capcane și să împuște păsări. Și-a făcut chiar și curajul să sperie urșii din apropierea taberei.

Ada Blackjack
Ada Blackjack / Credit foto: Profimedia

Ea i-a dat lui Knight partea mai mare din carnea proaspătă pentru a îi combate scorbutul, dar pe măsură ce declinul lui s-a intensificat, el a certat-o ​​la nesfârșit, acuzând-o că nu a făcut suficient pentru a-i menține hrăniți și în viață. În tot acest timp, și ea începuse să arate semne timpurii de scorbut.

Femeia inuită rămâne singura supraviețuitoare

Pe 23 iunie, Knight a murit. Ada nu a avut puterea să-l scoată din sacul de dormit, așa că a ridicat în jurul lui o baricadă de cutii de lemn pentru a-l proteja de animalele sălbatice și s-a mutat în cortul de depozitare pentru a scăpa de mirosul de putrefacție.

Ada era acum, în afară de pisica Vic, cu adevărat singură. Ea spera și se aștepta ca ceilalți să se întoarcă, dar nu putea ști sigur dacă acest lucru se va întâmpla. Ce s-ar petrece cu ea dacă ar fi nevoită să stea încă o iarnă în acest loc crud și îndepărtat? L-ar mai vedea vreodată pe Bennett?

  • La scurt timp după moartea lui Knight, ea a vânat pentru prima dată o focă, dar cu muniția pe terminate, s-a concentrat pe colectarea ouălor și chiar a folosit lemn și piei pentru a-și construi o barcă. Când vântul i-a dus-o în mare, ea și-a construit alta. Și a așteptat.

Pe 20 august, s-a trezit din somn crezând că a auzit un zgomot. L-a auzit din nou. Și din nou. Își luă ochelarii de distanță și se repezi afară. Ceața perpetuă a învăluit insula, dar pentru o scurtă clipă s-a ridicat și, prin ochelari, ea a văzut o navă. Ea a alergat până la plajă și s-a aruncat în apă exact când o barcă a ajuns la țărm.

Femeia inuită se aștepta ca Crawford, Maurer și Galle să fie la bord; bărbatul care a coborât din barcă, complicele lui Stefansson, Harold Noice, se aștepta ca Crawford, Maurer și Galle să fie pe țărm.

Din primele cuvinte pe care le-au schimbat, amândoi și-au dat seama de toată gravitatea situației. Ada Blackjack, croitoreasă inuită, care fusese reticentă în timpul expediției, care fusese disprețuită, mustrată și legată, care a trebuit să învețe singură să vâneze, să prindă în capcane și să trăiască în Arctica, era ultima supraviețuitoare. Era în viață și se ducea acasă la fiul ei. Și cu asta, ea s-a prăbușit în brațele lui Noice și a plâns.

Femeia inuită a reușit să se întoarcă acasă

Întoarcerea ei și moartea celorlalți membri ai expediției au generat o uriașă furie publică, dar Ada a încercat să evite totul. L-a dus pe Bennett la Seattle pentru a-și vindeca tuberculoza, a avut un alt fiu pe nume Billy și, în cele din urmă, s-a întors în Alaska.

Ea a murit acolo pe 29 mai 1983, la vârsta de 85 de ani, și este înmormântată în cimitirul Anchorage Memorial Park. Pe mormântul ei se află o placă, ridicată de Billy, cu cuvintele: „Eroina de pe insula Wrangel”.

Un secol mai târziu, povestea ei continuă să rezoneze și să îi inspire până și pe concetățenii ei nativi din Alaska.

Ca o femeie inuită care a fost crescută ca Ada – într-un sat, dar atât de contemporană – mă întreb dacă aș supraviețui unor asemenea întâmplări”? spune Holly Mitiquq Nordlum, o artistă inuită care a coprodus un scurt documentar despre Ada.

„Aici, în Alaska, acea putere de supraviețuire de care a dat dovadă, făcând tot ce a putut și descoperind singură lucruri, acestea sunt lucruri pe care toți trebuie să le avem pentru a supraviețui, chiar și când doar creștem într-un sat. Ea este una dintre noi. Mă văd în ea. Asta mă inspiră”, a adăugat Holly Mitiquq Nordlum.

Vă recomandăm să citiți și:

O epavă dezvăluie secretul dominației maritime olandeze din secolul al XVII-lea

Cel mai vechi „cimitir de animale de companie” din lume, descoperit din greșeală în Egipt

Misterul megaliţilor de la Stonehenge a fost rezolvat. Oamenii de știință au aflat locul de origine al pietrelor

Un tezaur dacic, furat din sudul Transilvaniei, a fost recuperat

Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș este blogger începând cu anul 2009, având experiență și în domeniile publicitate și jurnalism. Este pasionat de marketing și de tehnologie, dar cel mai mult îi place să știe lucruri, motiv pentru care a fost atras de Descopera.ro. citește mai mult