Home » Istorie » A fost descoperit cel mai vechi caz de canibalism din lume. Când a avut loc?

A fost descoperit cel mai vechi caz de canibalism din lume. Când a avut loc?

Publicat: 12.04.2022

Înainte de dinozauri, existau trilobiți care se mușcau unii pe alții pe fundul mării în Cambrian. Noi cercetări au dezvăluit că acești prădători vânau animale mai mici și mai slabe pentru hrană, și ocazional, își mușcau camarazii din aceeași specie. Această descoperire reprezintă cea mai timpurie dovadă de canibalism înregistrată până acum.

Trilobiții sunt artropode marine, astăzi dispărute, care au apărut pentru prima dată în registrul fosilelor în urmă cu aproximativ 541 de milioane de ani. Erau creaturi robuste, cu exoschelete groase, ceea ce reprezintă probabil unul dintre motivele pentru care atât de multe fosile de trilobiți s-au păstrat în toți acești ani.

Russell Bicknell, un paleontolog de la Universitatea New England din Australia, a petrecut cinci ani examinând fosilele de trilobiți din formațiunea Emu Bay Shale, de pe Insula Kangaroo, din Australia de Sud.

În această formațiune se găsesc două specii de trilobiți din același gen: Redlichia takooensis, care se hrănea cu particule de pe fundul oceanului, și R. rex, un prădător mai mare, raportează LiveScience.

Când a apărut canibalismul?

Multe dintre fosilele de R. takooensis au fost găsite cu ceea ce păreau a fi urme de mușcături, mai ales pe capetele lor posterioare. Acest lucru era de așteptat, deoarece paleontologii știau deja că R. rex se hrănea cu R. takooensis. În formațiunea Emu Bay, fecalele fosilizate, lăsate în urmă de R. rex conțin resturi de cochilii de trilobiți.

Acest lucru sugerează că R. rex avea capacitatea de a mânca specii mai mici de trilobiți. Ceea ce a fost neașteptat, însă, au fost semnele unor urme de mușcături similare pe R. rex. Aceste răni, au concluzionat cercetătorii, au fost probabil rezultatul canibalismului.

„Nu există altceva în acest zăcământ care să aibă capacitățile necesare pentru a lovi cu atâta putere”, a declarat Bicknell pentru Live Science. Deși nu se cunosc prea multe despre aparatele bucale ale trilobiților, Bicknell este sigur că aceste răni nu au fost „mușcături” în sensul tradițional.

În schimb, partea inferioară a unui trilobit prezenta două rânduri de picioare, iar pe aceste picioare se aflau mici spini orientați spre interior.

Canibalismul, mult mai răspândit decât am crede

Cele mai multe dintre rănile observate pe fosilele din Emu Bay erau răni la nivelul abdomenului și nu al capului. Bicknell crede că acest lucru se datorează faptului că animalele rănite încercau să scape din ghearele prădătorului. Fosilele rănite provin de la animalele care au scăpat și nu au fost mâncate.

Deși acesta este cel mai vechi exemplu documentat de canibalism pentru orice animal existent vreodată, Bicknell a spus că este probabil ca, de fapt, canibalismul să fie mult mai vechi și mai răspândit decât sugerează chiar aceste fosile.

„Aș merge atât de departe încât aș spune că artropodele au mâncat artropode dintotdeauna”, a spus Bicknell. Cu toate acestea, dovezile directe ale unui astfel de canibalism străvechi nu au fost disponibile până acum.

Deși este dificil de dovedit că a avut loc canibalismul, Bicknell și colegii săi au reușit să elimine sistematic toate celelalte explicații pentru rănile găsite în fosilele de R. rex. Cercetarea echipei a fost publicată în revista Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Cercetătorii au descoperit că rudenia și mărimea influențează canibalismul în regatul animal

Povestea canibalismului și dovezile răzbunării lui Hernán Cortés în cucerirea Mexicului, scoase la iveală

Top 10 exemple tulburătoare de popoare care au practicat canibalismul

Dinozaurii apelau la canibalism atunci când hrana era insuficientă

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Astronauții de pe Marte ar putea avea nevoie de dializă renală la întoarcerea pe Pământ
Astronauții de pe Marte ar putea avea nevoie de dializă renală la întoarcerea pe Pământ
Cicloanele tot mai intense și frecvente din cauza crizei climatice afectează păsările marine
Cicloanele tot mai intense și frecvente din cauza crizei climatice afectează păsările marine
Cercetătorii folosesc genele organismului pentru a trata afecțiuni rare ale pielii
Cercetătorii folosesc genele organismului pentru a trata afecțiuni rare ale pielii
Doi pacienți cu Alzheimer au reușit să învingă boala printr-un stil de viață sănătos
Doi pacienți cu Alzheimer au reușit să învingă boala printr-un stil de viață sănătos
Misterul unuia dintre cele mai fascinante fenomene cosmice, la un pas de a fi rezolvat
Misterul unuia dintre cele mai fascinante fenomene cosmice, la un pas de a fi rezolvat
22 de părinți, amendați după ce copiii au lipsit repetat de la școală
22 de părinți, amendați după ce copiii au lipsit repetat de la școală
Prima generație cu o rată a cancerului mai mare decât a părinților
Prima generație cu o rată a cancerului mai mare decât a părinților
Schimbările climatice micșorează balenele cenușii din Pacific
Schimbările climatice micșorează balenele cenușii din Pacific
Un italian este primul pacient din Europa cu febră Oropouche
Un italian este primul pacient din Europa cu febră Oropouche
Jocurile Olimpice de la Paris, păzite de cea mai mare tabără militară din Europa de după Al Doilea Război Mondial
Jocurile Olimpice de la Paris, păzite de cea mai mare tabără militară din Europa de după Al Doilea Război Mondial
Curtea Supremă din Statele Unite a decis! Femeile pot continua să primească pastila de avort prin poştă
Curtea Supremă din Statele Unite a decis! Femeile pot continua să primească pastila de avort prin poştă
Premii record la Wimbledon și ceremonie de adio pentru Andy Murray
Premii record la Wimbledon și ceremonie de adio pentru Andy Murray
Cine a fost omul de stat român „mai mai mare decât Woodrow Wilson, Lloyd George sau George Clemenceau”?
Cine a fost omul de stat român „mai mai mare decât Woodrow Wilson, Lloyd George sau George Clemenceau”?
A fost găsită o genă care ajută celulele canceroase să se răspândească în tot corpul
A fost găsită o genă care ajută celulele canceroase să se răspândească în tot corpul
Astronauții NASA caută organisme vii pe exteriorul Stației Spațiale Internaționale
Astronauții NASA caută organisme vii pe exteriorul Stației Spațiale Internaționale
Regele Carol al II-lea și războiul: „Scăparea de astăzi poate fi foarte scump plătită mâine”
Regele Carol al II-lea și războiul: „Scăparea de astăzi poate fi foarte scump plătită mâine”
Erik Weihenmayer, prima persoană nevăzătoare care a cucerit Everestul
Erik Weihenmayer, prima persoană nevăzătoare care a cucerit Everestul
Louis Camuti, Doctorul pisicilor. Primul veterinar al felinelor
Louis Camuti, Doctorul pisicilor. Primul veterinar al felinelor