Home » Istorie » A fost descoperit cel mai vechi caz de canibalism din lume. Când a avut loc?

A fost descoperit cel mai vechi caz de canibalism din lume. Când a avut loc?

Publicat: 12.04.2022

Înainte de dinozauri, existau trilobiți care se mușcau unii pe alții pe fundul mării în Cambrian. Noi cercetări au dezvăluit că acești prădători vânau animale mai mici și mai slabe pentru hrană, și ocazional, își mușcau camarazii din aceeași specie. Această descoperire reprezintă cea mai timpurie dovadă de canibalism înregistrată până acum.

Trilobiții sunt artropode marine, astăzi dispărute, care au apărut pentru prima dată în registrul fosilelor în urmă cu aproximativ 541 de milioane de ani. Erau creaturi robuste, cu exoschelete groase, ceea ce reprezintă probabil unul dintre motivele pentru care atât de multe fosile de trilobiți s-au păstrat în toți acești ani.

Russell Bicknell, un paleontolog de la Universitatea New England din Australia, a petrecut cinci ani examinând fosilele de trilobiți din formațiunea Emu Bay Shale, de pe Insula Kangaroo, din Australia de Sud.

În această formațiune se găsesc două specii de trilobiți din același gen: Redlichia takooensis, care se hrănea cu particule de pe fundul oceanului, și R. rex, un prădător mai mare, raportează LiveScience.

Când a apărut canibalismul?

Multe dintre fosilele de R. takooensis au fost găsite cu ceea ce păreau a fi urme de mușcături, mai ales pe capetele lor posterioare. Acest lucru era de așteptat, deoarece paleontologii știau deja că R. rex se hrănea cu R. takooensis. În formațiunea Emu Bay, fecalele fosilizate, lăsate în urmă de R. rex conțin resturi de cochilii de trilobiți.

Acest lucru sugerează că R. rex avea capacitatea de a mânca specii mai mici de trilobiți. Ceea ce a fost neașteptat, însă, au fost semnele unor urme de mușcături similare pe R. rex. Aceste răni, au concluzionat cercetătorii, au fost probabil rezultatul canibalismului.

„Nu există altceva în acest zăcământ care să aibă capacitățile necesare pentru a lovi cu atâta putere”, a declarat Bicknell pentru Live Science. Deși nu se cunosc prea multe despre aparatele bucale ale trilobiților, Bicknell este sigur că aceste răni nu au fost „mușcături” în sensul tradițional.

În schimb, partea inferioară a unui trilobit prezenta două rânduri de picioare, iar pe aceste picioare se aflau mici spini orientați spre interior.

Canibalismul, mult mai răspândit decât am crede

Cele mai multe dintre rănile observate pe fosilele din Emu Bay erau răni la nivelul abdomenului și nu al capului. Bicknell crede că acest lucru se datorează faptului că animalele rănite încercau să scape din ghearele prădătorului. Fosilele rănite provin de la animalele care au scăpat și nu au fost mâncate.

Deși acesta este cel mai vechi exemplu documentat de canibalism pentru orice animal existent vreodată, Bicknell a spus că este probabil ca, de fapt, canibalismul să fie mult mai vechi și mai răspândit decât sugerează chiar aceste fosile.

„Aș merge atât de departe încât aș spune că artropodele au mâncat artropode dintotdeauna”, a spus Bicknell. Cu toate acestea, dovezile directe ale unui astfel de canibalism străvechi nu au fost disponibile până acum.

Deși este dificil de dovedit că a avut loc canibalismul, Bicknell și colegii săi au reușit să elimine sistematic toate celelalte explicații pentru rănile găsite în fosilele de R. rex. Cercetarea echipei a fost publicată în revista Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Cercetătorii au descoperit că rudenia și mărimea influențează canibalismul în regatul animal

Povestea canibalismului și dovezile răzbunării lui Hernán Cortés în cucerirea Mexicului, scoase la iveală

Top 10 exemple tulburătoare de popoare care au practicat canibalismul

Dinozaurii apelau la canibalism atunci când hrana era insuficientă

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Deslușirea originii misterioaselor explozii radio, un proces bizar care are loc în întregul Univers
Deslușirea originii misterioaselor explozii radio, un proces bizar care are loc în întregul Univers
Câte încredere mai are lumea în planurile lui Vladimir Putin?
Câte încredere mai are lumea în planurile lui Vladimir Putin?
Turiștii români nu lasă bacșiș la hotel. Ce uită cel mai des în cameră?
Turiștii români nu lasă bacșiș la hotel. Ce uită cel mai des în cameră?
Mai puțină carne în meniul summitului G7 din Germania
Mai puțină carne în meniul summitului G7 din Germania
„Atletul lui Dumnezeu”, care a contribuit la prăbuşirea comunismului
„Atletul lui Dumnezeu”, care a contribuit la prăbuşirea comunismului
Cum va fi vremea în luna iulie? Meteorologii anunță temperaturi caniculare și ploi puține
Cum va fi vremea în luna iulie? Meteorologii anunță temperaturi caniculare și ploi puține
Riscurile ca SUA şi Europa să intre în recesiune au crescut brusc
Riscurile ca SUA şi Europa să intre în recesiune au crescut brusc
Surprize în topul mondial al orașelor care oferă cele mai bune condiții locuitorilor
Surprize în topul mondial al orașelor care oferă cele mai bune condiții locuitorilor
Topul oraşelor cu cel mai ridicat nivel de trai din lume în 2022
Topul oraşelor cu cel mai ridicat nivel de trai din lume în 2022
Secretul lumilor extraterestre. O formă specială de gheață, ingredientul cheie pentru viața din oceane
Secretul lumilor extraterestre. O formă specială de gheață, ingredientul cheie pentru viața din oceane
Un fizician susține că ne-am putea trezi pe Marte datorită fizicii cuantice. „Improbabil nu înseamnă imposibil“
Un fizician susține că ne-am putea trezi pe Marte datorită fizicii cuantice. „Improbabil nu înseamnă imposibil“
Amprenta vieții pe Marte ar fi fost descoperită în zona arctică din Canada
Amprenta vieții pe Marte ar fi fost descoperită în zona arctică din Canada
Veninul de șarpe ar putea salva vieți și vindeca răni. Ce au realizat oamenii de știință?
Veninul de șarpe ar putea salva vieți și vindeca răni. Ce au realizat oamenii de știință?
Arheologii au descoperit dovezi vechi de 600.000 de ani despre primii locuitori ai Marii Britanii
Arheologii au descoperit dovezi vechi de 600.000 de ani despre primii locuitori ai Marii Britanii
Istoria avortului în Statele Unite ale Americii, mai complicată decât ai crede
Istoria avortului în Statele Unite ale Americii, mai complicată decât ai crede
Specialiștii au „vindecat” un atac de cord prin regenerarea celulelor musculare
Specialiștii au „vindecat” un atac de cord prin regenerarea celulelor musculare
Un ucigaș străvechi devine rapid rezistent la antibiotice, avertizează oamenii de știință
Un ucigaș străvechi devine rapid rezistent la antibiotice, avertizează oamenii de știință
O cometă uriașă va trece pe lângă Pământ. Cum putem să o observăm?
O cometă uriașă va trece pe lângă Pământ. Cum putem să o observăm?