Home » Istorie » Geologii au folosit zircon pentru a afla originea continentelor Pământului. Ce au descoperit

Geologii au folosit zircon pentru a afla originea continentelor Pământului. Ce au descoperit

Ioana Matei 12.07.2020
Geologii au folosit zircon pentru a afla originea continentelor Pământului. Ce au descoperit
Sursa foto: Lamiot/ Wikimedia

Geologii știu de mult timp că unele regiuni din continente s-au format în trecutul îndepărtat al Pământului, însă viteza la care pământul s-a ridicat deasupra mărilor și formele exacte care au fost produse au nedumerit până acum experții.

Însă, acum, prin studierea a 600.000 de analize minerale dintr-o bază de date de aproape 7.700 de mostre diferite de roci, o echipă coordonată de Jesse Reimink, asistent universitar la Pennsylvania State University, crede că s-a apropiat de aflarea unor răspunsuri.

Cercetătorii au spus că masele continentale ale Pământului au început să se ridice treptat deasupra nivelului mărilor în urmă cu 3 miliarde de ani. Atunci când au combinat interpretarea lor cu studii anterioare, analiza a sugerat că, de fapt, continentele au necesitat 500 de milioane de ani pentru a ajunge la înălțimile moderne. Noul studiu a fost publicat în jurnalul Earth and Planetary Science Letters.

Oamenii de știință au folosit o metodă unică de analiză

Pentru a ajunge la această concluzie, oamenii de știință au folosit o metodă unică de analiză cu mineralul zircon, descoperit frecvent în rocile sedimentare. Deși cercetătorii nu au datat mostrele, acestea erau deja datate folosind sistemul de descompunere cu uraniu și plumb. Această metodă măsoară cantitatea de plumb din mostră și calculează vârsta cristalului. Atunci când zirconiul se formează, plumbul nu este incorporat în structura sa, așa că orice urmă de plumb este de la descompunerea uraniului.

Mineralele găsite în mostrele de roci sedimentare s-au format inițiat în magmă, însă, prin eroziune și transport, s-au deplasat prin râuri și au ajuns în cele din urmă să fie depozitate în ocean, acolo unde s-au transformat în roci sedimentare sub suprafața fundului marin. Vârsta zirconiului extras din mostre individuale de roci poate fi folosită pentru a determina tipul de continent din care au erodat.

Spre exemplu, vârstele zirconiului din rocile din estul Americii de Nord sunt diferite de cele din teritorii precum Japonia, care s-a format prin activitate vulcanică mai recentă.

„Suntem unici? Este Terra unică în Univers?”

„Analiza noastră sugerează că imediat ce sedimentele au început să se formeze pe Terra, acestea au fost formate din bazine sedimentare cu o vârstă similară”, a declarat Jesse Reimink.

Sedimentele sunt formate de roci mai vechi și poartă semnătura teritoriilor trecute în „capsule ale timpului” precum zirconiul. Cercetările nu dezvăluie dimensiunea generală a continentelor primordiale, însă speculează că bazinele hidrografice moderne s-au format în urmă cu 2,7 miliarde de ani, scrie Heritage Daily.

Descoperirile sunt cruciale din mai multe motive. În primul rând, dacă știm când și cum s-au format continentele putem desfășura cercetări mai avansate asupra ciclului de carbon din pământ, apă și atmosferă. În al doilea rând, ne oferă indicii despre originile Terrei. Asta ar putea fi folositor pentru că am putea descoperi mai multe despre viață și formarea altor planete.

„Dacă reușim sau nu să determinăm procesele care au dus la existența nostră, aceste cercetări au legătură cu întrebările cu adevărat importante: Suntem unici? Este Terra unică în Univers? Există alte planete ca a noastră?”, a adăugat Reimink.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Un studiu recent sugerează faptul că continentele au început să se deplaseze mult mai devreme decât se credea anterior

Fosilele arată că strămoșul tuturor pinguinilor trăia pe continentul pierdut al Pământului

Continentul aflat sub Noua Zeelandă a fost cartografiat pentru prima dată. Acum poți explora Zealandia

O bucată dintr-un continent dispărut, descoperită în Canada

Cele mai noi articole
Guvernul din India a recunoscut că o variantă „dublu mutantă” a cauzat creșterea cazurilor de COVID-19
Guvernul din India a recunoscut că o variantă „dublu mutantă” a cauzat creșterea cazurilor de COVID-19
O femeie din Mali a născut nouă copii. Medicii au crezut inițial că va naște șapte
O femeie din Mali a născut nouă copii. Medicii au crezut inițial că va naște șapte
Colosul din bronz al lui Constantin a reprimit degetul pierdut
Colosul din bronz al lui Constantin a reprimit degetul pierdut
O navă spațială trimisă de NASA tocmai „a atins” învelișul exterior al Soarelui
O navă spațială trimisă de NASA tocmai „a atins” învelișul exterior al Soarelui
Suntem siguri că vrem să fim găsiți de extratereștri? Ce cred cercetătorii de la SETI
Suntem siguri că vrem să fim găsiți de extratereștri? Ce cred cercetătorii de la SETI
Zuckerberg și-a luat un nou teren pe o insulă din arhipelagul Hawaii
Zuckerberg și-a luat un nou teren pe o insulă din arhipelagul Hawaii
Telegram lansează apel video de grup. Ce o diferenţiază radical de WhatsApp
Telegram lansează apel video de grup. Ce o diferenţiază radical de WhatsApp
Un cârd de ciute, surprins într-o pădure din Parcul Național Semenic- Cheile Carașului
Un cârd de ciute, surprins într-o pădure din Parcul Național Semenic- Cheile Carașului
Un bebeluș abandonat într-un tufiș a fost salvat de un câine Husky
Un bebeluș abandonat într-un tufiș a fost salvat de un câine Husky
58% din decesele la pacienții Covid din România au fost înregistrate la bărbați
58% din decesele la pacienții Covid din România au fost înregistrate la bărbați
„Primul hoverboard adevărat”, inventat de un român. Deține recordul mondial pentru cel mai lung zbor cu un hoverboard
„Primul hoverboard adevărat”, inventat de un român. Deține recordul mondial pentru cel mai lung zbor cu un hoverboard
Blue Origin va trimite primul turist în spațiu
Blue Origin va trimite primul turist în spațiu
Care a fost, de fapt, cel mai prost an din istoria omenirii
Care a fost, de fapt, cel mai prost an din istoria omenirii
Theodor Pallady, marele pictor român care a influențat opera „La Blouse Roumaine”
Theodor Pallady, marele pictor român care a influențat opera „La Blouse Roumaine”
Românii indignați de omorârea ursului Arthur au scăzut ratingul castelului Riegersburg, deținut de familia prințului austriac
Românii indignați de omorârea ursului Arthur au scăzut ratingul castelului Riegersburg, deținut de familia prințului ...
Se împlinesc 22 ani de la vizita celui mai îndrăgit Papă la Bucureşti. Momentul a fost unul istoric nu doar pentru România
Se împlinesc 22 ani de la vizita celui mai îndrăgit Papă la Bucureşti. Momentul a fost unul istoric nu doar pentru România
SUA le va oferi țărilor mai sărace acces la brevetele de vaccin COVID
SUA le va oferi țărilor mai sărace acces la brevetele de vaccin COVID
Agenţia Europeană a Medicamentului evaluează un nou vaccin COVID-19
Agenţia Europeană a Medicamentului evaluează un nou vaccin COVID-19