Home » Istorie » Geologii au folosit zircon pentru a afla originea continentelor Pământului. Ce au descoperit

Geologii au folosit zircon pentru a afla originea continentelor Pământului. Ce au descoperit

Ioana Matei 12.07.2020
Geologii au folosit zircon pentru a afla originea continentelor Pământului. Ce au descoperit
Sursa foto: Lamiot/ Wikimedia

Geologii știu de mult timp că unele regiuni din continente s-au format în trecutul îndepărtat al Pământului, însă viteza la care pământul s-a ridicat deasupra mărilor și formele exacte care au fost produse au nedumerit până acum experții.

Însă, acum, prin studierea a 600.000 de analize minerale dintr-o bază de date de aproape 7.700 de mostre diferite de roci, o echipă coordonată de Jesse Reimink, asistent universitar la Pennsylvania State University, crede că s-a apropiat de aflarea unor răspunsuri.

Cercetătorii au spus că masele continentale ale Pământului au început să se ridice treptat deasupra nivelului mărilor în urmă cu 3 miliarde de ani. Atunci când au combinat interpretarea lor cu studii anterioare, analiza a sugerat că, de fapt, continentele au necesitat 500 de milioane de ani pentru a ajunge la înălțimile moderne. Noul studiu a fost publicat în jurnalul Earth and Planetary Science Letters.

Oamenii de știință au folosit o metodă unică de analiză

Pentru a ajunge la această concluzie, oamenii de știință au folosit o metodă unică de analiză cu mineralul zircon, descoperit frecvent în rocile sedimentare. Deși cercetătorii nu au datat mostrele, acestea erau deja datate folosind sistemul de descompunere cu uraniu și plumb. Această metodă măsoară cantitatea de plumb din mostră și calculează vârsta cristalului. Atunci când zirconiul se formează, plumbul nu este incorporat în structura sa, așa că orice urmă de plumb este de la descompunerea uraniului.

Mineralele găsite în mostrele de roci sedimentare s-au format inițiat în magmă, însă, prin eroziune și transport, s-au deplasat prin râuri și au ajuns în cele din urmă să fie depozitate în ocean, acolo unde s-au transformat în roci sedimentare sub suprafața fundului marin. Vârsta zirconiului extras din mostre individuale de roci poate fi folosită pentru a determina tipul de continent din care au erodat.

Spre exemplu, vârstele zirconiului din rocile din estul Americii de Nord sunt diferite de cele din teritorii precum Japonia, care s-a format prin activitate vulcanică mai recentă.

„Suntem unici? Este Terra unică în Univers?”

„Analiza noastră sugerează că imediat ce sedimentele au început să se formeze pe Terra, acestea au fost formate din bazine sedimentare cu o vârstă similară”, a declarat Jesse Reimink.

Sedimentele sunt formate de roci mai vechi și poartă semnătura teritoriilor trecute în „capsule ale timpului” precum zirconiul. Cercetările nu dezvăluie dimensiunea generală a continentelor primordiale, însă speculează că bazinele hidrografice moderne s-au format în urmă cu 2,7 miliarde de ani, scrie Heritage Daily.

Descoperirile sunt cruciale din mai multe motive. În primul rând, dacă știm când și cum s-au format continentele putem desfășura cercetări mai avansate asupra ciclului de carbon din pământ, apă și atmosferă. În al doilea rând, ne oferă indicii despre originile Terrei. Asta ar putea fi folositor pentru că am putea descoperi mai multe despre viață și formarea altor planete.

„Dacă reușim sau nu să determinăm procesele care au dus la existența nostră, aceste cercetări au legătură cu întrebările cu adevărat importante: Suntem unici? Este Terra unică în Univers? Există alte planete ca a noastră?”, a adăugat Reimink.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Un studiu recent sugerează faptul că continentele au început să se deplaseze mult mai devreme decât se credea anterior

Fosilele arată că strămoșul tuturor pinguinilor trăia pe continentul pierdut al Pământului

Continentul aflat sub Noua Zeelandă a fost cartografiat pentru prima dată. Acum poți explora Zealandia

O bucată dintr-un continent dispărut, descoperită în Canada

Cele mai noi articole
Gaura din stratul de ozon, neobișnuit de mare anul acesta. Mai mare decât Antarctica
Gaura din stratul de ozon, neobișnuit de mare anul acesta. Mai mare decât Antarctica
O campanie din Germania și-a aruncat în aer propria rachetă
O campanie din Germania și-a aruncat în aer propria rachetă
63 de pinguini în pericol de dispariție, atacați și uciși de un roi de albine. „Este un caz foarte rar”
63 de pinguini în pericol de dispariție, atacați și uciși de un roi de albine. „Este un caz foarte rar”
O femeie a fost readusă la viață după ce a stat 45 de minute în moarte clinică. Cazul este extrem de rar
O femeie a fost readusă la viață după ce a stat 45 de minute în moarte clinică. Cazul este extrem de rar
Oamenii de știință au dezvoltat o nouă tehnică pentru a ascunde obiectele acustice
Oamenii de știință au dezvoltat o nouă tehnică pentru a ascunde obiectele acustice
Un echipaj din Rusia va pleca spre ISS pentru a filma primul film în spațiu
Un echipaj din Rusia va pleca spre ISS pentru a filma primul film în spațiu
Mormântul sudic de lângă Piramida în Trepte s-a redeschis, după 15 ani de renovări
Mormântul sudic de lângă Piramida în Trepte s-a redeschis, după 15 ani de renovări
Cele mai vechi dovezi care arată că oamenii confecționau haine și acum 120.000 de ani
Cele mai vechi dovezi care arată că oamenii confecționau haine și acum 120.000 de ani
Trotuarele din New York, pline cu sute de păsări moarte. Au murit lovindu-se de zgârie-nori
Trotuarele din New York, pline cu sute de păsări moarte. Au murit lovindu-se de zgârie-nori
Motivul pentru care testamentul prințului Philip va rămâne secret timp de 90 de ani
Motivul pentru care testamentul prințului Philip va rămâne secret timp de 90 de ani
Adevăratul castel al lui Dracula, vampirul fictiv al lui Bram Stoker
Adevăratul castel al lui Dracula, vampirul fictiv al lui Bram Stoker
Creșterea în greutate este cauzată de anumite alimente, nu de mâncatul în exces. Rezultatele unui studiu
Creșterea în greutate este cauzată de anumite alimente, nu de mâncatul în exces. Rezultatele unui studiu
Christopher Nolan va regiza un film despre Oppenheimer, „tatăl bombei atomice”
Christopher Nolan va regiza un film despre Oppenheimer, „tatăl bombei atomice”
Pfizer: Vaccinul anti-COVID la copiii de peste 5 ani este sigur
Pfizer: Vaccinul anti-COVID la copiii de peste 5 ani este sigur
Unul dintre cele mai CONTROVERSATE asasinate din istoria României. De ce a fost ucis Armand Călinescu
Unul dintre cele mai CONTROVERSATE asasinate din istoria României. De ce a fost ucis Armand Călinescu
Bitcoin este în scădere din cauza temerilor cu privire la mediu
Bitcoin este în scădere din cauza temerilor cu privire la mediu
Vremea în următoarele săptămâni. Temperaturi în scădere și perioade cu ploi
Vremea în următoarele săptămâni. Temperaturi în scădere și perioade cu ploi
Lavă înaltă de 15 metri, aruncată de vulcanul de pe insula spaniolă La Palma. Mii de persoane, evacuate
Lavă înaltă de 15 metri, aruncată de vulcanul de pe insula spaniolă La Palma. Mii de persoane, evacuate