Home » Natură » O „țestoasă uriașă fantastică” a fost descoperită recent. Specia era considerată dispărută

O „țestoasă uriașă fantastică” a fost descoperită recent. Specia era considerată dispărută

Publicat: 03.09.2022
O „țestoasă uriașă fantastică” a fost descoperită recent. Specia era considerată dispărută
Sursa foto: Shutterstock

O broască țestoasă uriașă din Galapagos aparținând unei specii despre care s-a crezut că este dispărută de mult timp a fost descoperită în viață. Țestoasa este prima de acest fel care a fost descoperită în mai bine de un secol și i s-a dat numele Fernanda după casa ei de pe insula cu același nume.

Un singur exemplar de broască țestoasă uriașă din Insula Fernandina (Chelonoidis phantasticus sau „țestoasă uriașă fantastică”) a fost descoperit în 1906. Șansa de a stabili dacă specia este încă în viață a venit odată cu descoperirea unei țestoase femele pe aceeași insula în 2019.

Stephen Gaughran de la Universitatea Princeton, SUA a demonstrat că cele două țestoase aparțin de aceeași specie și sunt distincte genetic de toate celelalte, comparând genele individului viu și ale specimenului de muzeu și comparându-le cu celelalte 13 specii de țestoase gigantice din Galapagos. El este coautor al unei lucrări recente publicate în revista Communications Biology.

Țestoasa este diferită față de celelalte din Galapagos

,,Timp de mulți ani s-a crezut că specimenul colectat în 1906 a ajuns pe insulă din altă parte, deoarece era singurul de acest fel”, a spus Peter Grant, profesor de zoologie și biologie și la Princeton, care a petrecut mai mult de 40 de ani studiind evoluția în insulele Galapagos. „Acum pare să fie doar unul dintre puținele exemplare care erau în viață cu un secol în urmă.”

„La fel ca mulți oameni, suspiciunea mea inițială a fost că aceasta nu era o broască țestoasă nativă a insulei Fernandina”, a spus Gaughran. „Am văzut – sincer, spre surprinderea mea – că Fernanda era foarte asemănătoare cu cea pe care au găsit-o pe acea insulă în urmă cu mai bine de 100 de ani și ambele erau foarte diferite de toate țestoasele celorlalte insule”.

Adalgisei Caccone, de la Universitatea Yale, a declarat că „găsirea unui exemplar viu dă speranță și, de asemenea, deschide noi întrebări, deoarece încă mai rămân multe mistere. Există mai multe broaște țestoase pe Fernandina care pot fi readuse în captivitate pentru a începe un program de reproducere? Cum au colonizat țestoasele Fernandina și care este relația lor evolutivă cu celelalte țestoase gigantice din Galapagos? Acest lucru dovedește, de asemenea, importanța utilizării colecțiilor ce aparțin muzeelor ​​pentru a înțelege trecutul.”

Toate țestoasele din arhipelag sunt în pericol

„O parte din cercetarea mea reprezintă dezvoltarea unui instrument care analizează ADN-ul de la specimenele din muzeele antice, astfel încât să le putem compara cu mostrele moderne”, a spus Gaughran. Instrumentul său este suficient de flexibil pentru a lucra pe aproape orice specimen antic. „Software-ului nu îi pasă dacă materialul provine de la o focă, o țestoasă sau un om de Neanderthal”, a spus el.

Singurul exemplar de C. phantasticus a fost cules de exploratorul Rollo Beck în timpul unei expediții din 1906. Natura sa „fantastică” se referă la forma extraordinară a carapacelor pe care le au masculii, potrivit SciTechDaily.

În general, ipoteza acceptată este că în urmă cu două sau trei milioane de ani, o furtună a transportat mai multe broaște țestoase uriașe din America de Sud continentală spre vest. Deoarece nu înoată, țestoasele s-au reprodus doar pe propriile lor insule, rezultând o evoluție distinctă ce include un fenomen numit gigantism insular. Astăzi, există 14 specii diferite de broaște țestoase gigantice din Galapagos, toate descendența dintr-un singur strămoș.

Populațiile de țestoase au fost decimate de navigatori

Toate cele 14 specii sunt listate pe Lista Roșie a IUCN ca fiind vulnerabile sau pe cale de dispariție.

Populațiile de țestoase au fost decimate de navigatorii care le-au vânat pentru hrană, după ce au descoperit că pot ține țestoasele în viață pe navele lor cu un efort minim, deoarece reptilele puteau supraviețui cu puțină hrană sau apă. „Au fost o sursă excelentă de carne proaspătă pentru marinari, dar asta însemna că multe dintre specii au fost intens vânate”, a spus Gaughran. „Și pentru că au o viață atât de lungă, populațiilor le este greu să se recupereze.”

Fernanda se află acum la Centrul Țestoasei din Parcul Național Galápagos, o unitate de salvare și reproducere, unde experții fac tot posibilul pentru a proteja țestoasele.

Vă recomandăm să mai citiți și:

„Țestoasa zâmbitoare”, una dintre cele mai amenințate specii din lume, a fost salvată de la dispariție

Mai multe specii de reptile ar putea fi în pericol de dispariție decât se credea până acum

Viețile secrete ale cintezelor din Insulele Galapagos. Care sunt misterele păsărilor lui Darwin?

De ce există atât de multă diversitate la tropice?

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase